Crean un Robot indestructible que se mueve como un gusano

Las lombrices de tierra se arrastran por el suelo mediante contracción y elongación de sus grandes músculos ubicados a lo largo de todo su cuerpo, eso les permite avanzar poco a poco con cada conjunto de contracciones. Los caracoles y pepinos de mar también utilizan este mecanismo denominado peristaltismo para moverse.

Nuestro tracto gastrointestinal funciona también con este mecanismo, apretando los músculos a lo largo del esófago para empujar la comida hacia el estómago.

Ahora, los investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), la Universidad de Harvard y la Universidad Nacional de Seúl han diseñado un robot autónomo llamado Meshworm que se mueve suavemente a través de la peristalsis, arrastrándose a través de superficies mediante la contratación de los segmentos de su cuerpo al igual que una lombriz de tierra.

robot indestructible Meshworm

El robot, compuesto casi enteramente de materiales blandos, es muy resistente: Aun cuando fue pisado o golpeado con un martillo, el robot es capaz de escapar y seguir su camino sin daño alguno.

El robot fue desarrollado realizando estudios sobre el funcionamiento de los grupos musculares de la lombriz de tierra, su cuerpo está formado por una malla de níquel-titanio, esta aleación tiene memoria de forma que se estira y contrae cuando se le aplica calor, todo debido a que está hecho de polímeros entrelazados.

Para provocar el desplazamiento del robot, los ingenieros le aplican pequeñas corrientes eléctricas a diferentes partes del cuerpo del gusano.

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Sangbae Kim y Harold E. Edgerton asistentes de ingeniería mecánica en el MIT, dicen que un robot blando puede ser útil para navegar en terrenos accidentados o introducirse en espacios reducidos. También se espera que pueda ser usado en un futuro para ayudar con endoscopias, implantes y prótesis.

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