Descubren células madre cancerígenas en tumores

Muchas veces el cáncer vuelve después de haber sido eliminado con un tratamiento, ahora algunos científicos están culpando a un cierto tipo de células madre responsables de la creación de células cancerosas, éstas podrían permanecer en estado latente sobreviviendo incluso a quimioterapia y radiación, para luego de unos meses o años formar nuevos tumores.

Aunque la idea aun es materia de controversia , tres trabajos de investigación publicados recientemente evidencian que en algunos tumores cerebrales, de piel e intestinales, las células madre del cáncer son la fuente del crecimiento del tumor.

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El modelo que incluye células madre generadoras de cáncer es diferente a la concepción que se tenía hasta ahora donde se pensaba que todas las células cancerosas eran capaces de dividirse, causar crecimiento en el tumor y diseminar el cáncer.

Este nuevo modelo nos refiere que el crecimiento de los tumores se debe más a una jerarquía, es decir, un subconjunto de células capaces de copiarse a sí mismas y generar otros tipos de células cancerígenas. Las primeras evidencias de que éstas células madre del cáncer existen fueron producto de estudios de leucemia en la década del 90, demostrando que un subconjunto de células sanguíneas cancerosas podían propagar la enfermedad en ratones.

Lo más difícil ha sido probar si éstas células madre incentivan el crecimiento de tumores en otros tejidos que no sea el sanguíneo.

En el nuevo estudio, tres grupos de investigación independientes usaron técnicas genéticas de marcado celular para rastrear la proliferación de ciertas células dentro de tumores en crecimiento. Este método nos ofrece una visión de lo que realmente pasa dentro del tumor, indicó Cédric Blanpain, un investigador de células madre en la Universidad Libre de Bruselas en Bélgica.

Él y sus colegas reportaron que dentro de tumores del papiloma en ratones, precursor de cáncer a la piel, se encontró que la mayoría del crecimiento del tumor provenía de unas pocas células similares a las células madre que regeneran la piel.

En un segundo estudio, un biólogo evolutivo Luis Parada y sus colegas de la Universidad de Texas Southwestern Medical Center (UTSMC) en Dallas, mostraron que en ratones que desarrollan glioma, un tipo de cáncer cerebral, el crecimiento del tumor parece provenir de un pequeño subconjunto de células en el tumor.

Ellos encontraron que éstas células pueden permanecer latentes durante la quimioterapia que mata a la mayor parte del cáncer y pueden dar lugar a nuevos tumores una vez que el tratamiento farmacológico se detiene.

Y en un tercer artículo, los biólogos del desarrollo e investigadores de células madre Hugo Snippert, Schepers Arnout, Hans Clevers, y sus colegas del Instituto Hubrecht en Utrecht, Holanda, usaron ratones con los intestinos multicoloreados para ver los tipos de las células que forman adenomas intestinales, un precursor de cáncer intestinal.

Los roedores, que los científicos han apodado los ratones confeti, llevan marcadores genéticos que pueden pintar las células intestinales de color azul, verde, rojo o amarillo, dependiendo de qué células provienen.

El equipo informó que los adenomas crecen a partir de las células que expresan un gen llamado Lgr5 +, que también está activo en condiciones normales de las células madre intestinales.

Entender qué tipo de cáncer puede crecer a partir de células madre de cáncer o cuáles son los tipos de cáncer donde se encuentran éstas, es la clave para tratamientos más eficaces, dicen los investigadores.

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