Escarabajos que entienden el lenguaje de las hormigas

Como consecuencia de la investigación de un equipo de científicos formado por miembros de las universidades de Michigan, Chapingo y Wisconsin, se ha descubierto la capacidad que tienen algunos escarabajos para comprender algunos mensajes entre hormigas. Esto es debido, como siempre, a que esa capacidad les beneficia en muchas ocasiones.

El método por el que se comunican las hormigas es químico y se realiza a través de la feromonas, cuyo sistema era lo que estos científicos investigaban cuando se dieron cuenta de este fenómeno de los escarabajos, que también se da con algunas moscas parásitas que se aprovechan del sistema de alarma de las hormigas para encontrar nuevos seres de los que sacar partido.

escarabajos y hormigas

Las hormigas cuyo lenguaje es descifrado son las de la especie Azteca instábilis, que mantiene extrañas relaciones con varios animales: un tipo de pulgón al que protege a cambio de un líquido con el que se alimentan; unas mariquitas enemigas que intentan poner sus huevos en los pulgones para que se los vayan comiendo; la mosca antes mencionada, que cercena la cabeza sus víctimas hormigas para guardar dentro sus larvas.

Cuando una mosca va a acabar con un de estas hormigas, estas liberan una feromona de alerta, que hace que las demás queden en un estado catatónico que impide que la mosca las localice. Aquí es donde llega la astucia de la mariquita, que detecta y traduce la feromona, aprovechando la inmovilidad de las hormigas para esconder sus huevos en un lugar seguro cerca de los pulgones tranquilamente.

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