<pre>El análisis de ADN revela cuán entrelazados están los linajes humanos antiguos

Las antiguas poblaciones humanas en África probablemente se mezclaron mucho más de lo que pensábamos anteriormente. Esa es solo una de las revelaciones sobre nuestra historia genética que se ha descubierto al secuenciar los genomas de personas de poblaciones previamente subrepresentado en estudios genéticos humanos.

“Identificamos muchas variaciones genéticas que no se habían encontrado antes”, dice Anders Bergstrom en el Wellcome Sanger Institute en Cambridge, Reino Unido.

Bergstrom y sus colegas secuenciaron los genomas de 929 personas de 54 poblaciones diferentes en todo el mundo, incluso en Europa, Medio Oriente, África, América, Asia Central y del Sur, Asia Oriental y Oceanía.

Descubrieron cientos de miles de nuevas variantes genéticas que eran comunes en muchas de las poblaciones que estudiaron, pero que previamente se habían perdido, debido a la falta de secuencias de ADN de personas de ascendencia no europea en los conjuntos de datos existentes.

Malla de ramas

Entre los nuevos descubrimientos que hicieron Bergstrom y sus colegas se encontró el hallazgo de que probablemente había mucha más mezcla entre las diferentes poblaciones humanas antiguas en África que lo sugerido por estudios anteriores. En lugar de un árbol genealógico divergente, encontraron evidencia de mucho más flujo de genes entre diferentes poblaciones. “Es más como una especie de malla entrelazada de ramas”, dice Bergstrom.

Esto sugiere cómo los antiguos humanos emigraron de África. En lugar de una población que se separa en dos y nunca se vuelve a ver, las personas probablemente continuaron moviéndose entre grupos de una manera mucho más compleja, dice.

El equipo también encontró evidencia más detallada de que nuestros ancestros humanos antiguos se aparearon con otros homínidos. Ya sabíamos que nuestros antepasados ​​se aparearon con grupos humanos arcaicos, incluidos Neandertales y Denisovanos, pero hasta ahora no estaba claro con qué frecuencia ocurría esto y si se aparearon con algunos grupos más que con otros.

Bergstrom y su equipo pudieron demostrar que las personas de muchas poblaciones diferentes en todo el mundo tienen los mismos segmentos de ADN de Neanderthal en sus genomas, pero los segmentos de ADN de Denisovan difieren entre las personas de diferentes poblaciones. Eso sugiere que nuestros antepasados ​​probablemente se aparearon con un solo grupo de neandertales pero con múltiples denisovanos después de emigrar de África.

Muchos estadounidenses primitivos

El análisis de los nuevos datos, que incluyeron secuencias completas del genoma de personas con ascendencia nativa americana, también insinúa que puede haber habido muchos más humanos primitivos en las Américas hace unos 15,000 años de lo que se pensaba anteriormente. Bergstrom dice que todos estos descubrimientos demuestran el enorme valor de secuenciar el ADN de poblaciones subrepresentadas en todo el mundo. “Este no es el final de la historia”, dice. “Necesitamos secuenciar más”.

“Nuestros actuales estudios e infraestructura genética son muy eurocéntricos”, dice Alicia Martin del Broad Institute en Massachusetts. “Para garantizar una traducción equitativa de las tecnologías genéticas y comprender mejor la historia humana y la antropología, necesitamos que la diversidad humana esté representada en nuestros estudios”.

Estos hallazgos también destacan que hay muchas más variaciones genéticas humanas no catalogadas en diversas poblaciones, incluidas muchas variantes genéticas que pueden estar asociadas con la enfermedad, dice Martin.

Referencia del diario: Science, DOI: 10.1126 / science.aay5012

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