<pre>El fragmento de un antiguo continente perdido ha sido descubierto en la costa de Canadá

Los científicos han descubierto un remanente astillado de la corteza continental de la Tierra de hace millones de años, incrustado en el desierto aislado del norte de Canadá.

Isla de Baffin, ubicada entre el continente canadiense y Groenlandia, es una vasta extensión del Ártico que cubre más de 500,000 kilómetros cuadrados (casi 200,000 millas cuadradas), por lo que es la quinta isla más grande del mundo.

Si bien la isla comprende parte del territorio más nuevo reconocido en Canadá, Nunavut, establecido formalmente en 1999, un nuevo descubrimiento muestra que esta antigua masa de tierra tiene lazos no revelados que se extienden hacia atrás en el tiempo hasta ahora, en realidad emanan de un eón geológico distante.

Al analizar muestras de rocas ígneas recuperadas de la perforación de exploración de diamantes en el Provincia de Kimberlita Chidliak En los tramos del sur de la isla de Baffin, los investigadores identificaron una firma mineral en la roca que nunca habían esperado encontrar.

“Las kimberlitas son cohetes subterráneos que recogen pasajeros en su camino a la superficie. Los pasajeros son sólidos trozos de rocas de la pared que llevan una gran cantidad de detalles sobre condiciones muy por debajo de la superficie de nuestro planeta a lo largo del tiempo “.

Explica la geóloga Maya Kopylova de la Universidad de Columbia Británica.

En este caso, esos pasajeros habían completado un viaje muy largo. El equipo dice kimberlita rocas como esta, formadas a profundidades inferiores a 150 kilómetros (93 millas), son expulsadas a la superficie por fuerzas geológicas y químicas.

En términos del componente geológico, su surgimiento debajo de la moderna isla de Baffin representa el final de una colosal dispersión que ocurrió hace aproximadamente 150 millones de años, durante la ruptura de la placa continental del Cratón del Atlántico Norte (NAC)

Este NAC se refiere a trozos de roca litosférica que datan de hace miles de millones de años Eón Arcaico, representando algunos de los mejores exposiciones de la corteza continental más antigua de la Tierra.

Dividido en fragmentos hace millones de años, NAC ha estado expuesto en Escocia, Labrador y Groenlandia, pero los investigadores no esperaban encontrarlo en la isla de Baffin Península de Hall.

“La composición mineral de otras partes del Cratón del Atlántico Norte es tan única que no se puede confundir. Fue fácil unir las piezas. Los cratones antiguos adyacentes en el norte de Canadá, en el norte de Quebec, el norte de Ontario y en Nunavut, tienen mineralogías completamente diferentes “. dice Kopylova.

Para llegar a sus hallazgos, el equipo utilizó una serie de técnicas analíticas, incluidas la petrografía, la mineralogía y la termobarometría, para estudiar 120 muestras de rocas, llamadas xenolitos, tomado de la provincia de kimberlita.

Los resultados mostraron el manto de Chidliak “sorprendentemente se parece” El NAC oscila desde el oeste de Groenlandia en términos de su composición a granel y química mineral, al tiempo que muestra numerosos contrastes con marcadores de otros cratones.

“Concluimos que el manto de Chidliak demuestra una afinidad con solo un bloque adyacente de manto cratónico, el NAC. Interpretamos esta similitud como una indicación de la coherencia estructural anterior de la litosfera cratónica del Bloque de la Península de Hall y el cratón NAC antes de la posterior división en fragmentos continentales separados ” los autores explican en su artículo.

Los nuevos hallazgos significan que hemos descubierto un 10 por ciento más de la extensión conocida del NAC, una porción bastante considerable de esta corteza increíblemente antigua. Y gracias a las nuevas técnicas de modelado del manto, también podemos imaginar la forma de algunas de las primeras formaciones rocosas conocidas de la Tierra a profundidades mucho mayores que nunca.

“Con estas muestras podemos reconstruir las formas de los antiguos continentes en base a rocas de manto más profundas. Ahora podemos entender y mapear no solo la capa delgada más alta de la Tierra que constituye el uno por ciento del volumen del planeta, sino que nuestro conocimiento es literal y simbólicamente más profunda “. dice Kopylova.

Los hallazgos se informan en Journal of Petrology.

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