<pre>El calentamiento de los océanos está causando que la vida marina se desplace hacia los polos

El cambio climático está cambiando drásticamente la abundancia de vida marina en todo el mundo. A medida que los océanos se calientan, las poblaciones de especies que pueden adaptarse a temperaturas locales elevadas se han incrementado más cerca de los polos, mientras que las que viven más cerca del ecuador están disminuyendo de tamaño.

Martin Genner de la Universidad de Bristol, Reino Unido, y sus colegas examinaron datos de 540 estudios previos de poblaciones marinas afectadas por el calentamiento. El análisis incluyó 304 especies marinas, incluidos mamíferos, aves, peces y plancton, y su cambio en abundancia dentro de su rango habitual de hábitat.

Los investigadores descubrieron que el calentamiento de los océanos en 1 ° C durante el siglo pasado ha desencadenado un cambio generalizado en las comunidades locales, y las especies que eran más abundantes en el límite hacia el polo de su área de distribución parecían tener mejores resultados que las cercanas al límite ecuatorial.

Esto se debe a que las poblaciones polares pueden tolerar un ligero aumento de la temperatura en las aguas frías, mientras que el calentamiento en un ambiente tropical ya cálido puede resultar demasiado extremo para otras especies, dice Genner.

“Lo más sorprendente es que (este fue el caso) no solo para un puñado de especies, sino para muchas, muchas especies”, dice Genner. La tendencia fue más fuerte para aves marinas y peces óseos, pero se aplicaron a todos los grupos taxonómicos que los investigadores analizaron. En los próximos 50 años, se pronostica que la temperatura del océano aumentará en otros 1.5 ° C, lo que sugiere que esta tendencia podría continuar.

Este cambio en la abundancia de especies también tiene consecuencias para los humanos. Por ejemplo, las pesquerías del Reino Unido pueden necesitar cambiar su enfoque para cultivar más especies de aguas cálidas, como el arenque, en lugar del bacalao del Atlántico, como El bacalao sobrevive mejor en temperaturas frías.

Sin embargo, análisis amplios como este simplifican demasiado los efectos del cambio climático, dice Nova Mieszkowska de la Asociación de Biología Marina en Plymouth, Reino Unido. “(Estos análisis) presentan el panorama general, pero a menudo pasan por alto los detalles importantes, omitiendo la variedad a menudo importante de procesos a menor escala y oscilaciones temporales que también tienen efectos significativos en la abundancia y distribución de especies”.

Se necesita más información a largo plazo que cubra un rango geográfico más amplio, dice ella.

Referencia del diario: Biología actual, DOI: 10.1016 / j.cub.2020.02.043

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