Los autos eléctricos son realmente una opción más ecológica que los vehículos de combustible fósil.

Los coches eléctricos ya son más ecológicos que sus homólogos de combustibles fósiles en casi todas las partes del mundo hoy, según los investigadores, quienes dicen que los vehículos eléctricos son “una opción sin arrepentimiento” incluso en lugares donde las redes eléctricas no se han vuelto completamente verdes.

Algunas comparaciones anteriores han sugerido que los automóviles de gasolina y diesel producen menos emisiones netas de carbono durante su vida útil que los vehículos que funcionan con baterías. Pero estos análisis a menudo han comparado solo dos modelos de automóviles. En cambio, Florian Knobloch de la Universidad de Radboud en los Países Bajos y sus colegas observaron las emisiones promedio en muchas clases diferentes de automóviles para obtener una imagen global más clara.

El equipo descubrió que los vehículos eléctricos ya tienen menores emisiones netas de carbono en 53 de 59 regiones en todo el mundo. Solo en áreas donde hay países que usan mucho el carbón, como India y Polonia, las emisiones de los vehículos eléctricos fueron peores que las de los coches convencionales de gasolina y diésel.

Lo mismo era cierto para bombas de calor – alternativas más ecológicas a calderas de gas domesticas que usan electricidad para generar calor. Estos son vistos como una forma clave para descarbonizar calentamiento.

El equipo analizó las emisiones de carbono generadas durante la vida útil de un automóvil, incluso durante su producción, mientras se conduce y cuando se destruye, para todos los automóviles convencionales y eléctricos vendidos en 59 regiones, que representan el 95 por ciento de la corriente mundial tráfico en la carretera.

Emisiones medias

Combinado con datos sobre las fuentes que suministraron electricidad a esas regiones en 2015, descubrieron que el vehículo eléctrico promedio sería más ecológico que el nuevo automóvil de gasolina promedio si la red eléctrica emitiera menos de 1100 gramos de dióxido de carbono equivalente por kilovatio hora.

Los suministros de electricidad de muchos países han experimentado un gran crecimiento en las fuentes de energía renovable en los últimos cinco años, por lo que Knobloch dice que es probable que los autos eléctricos sean aún mejores ahora. Por ejemplo, la intensidad de carbono promedio del Reino Unido para la electricidad (las emisiones de carbono por unidad de electricidad generada) fue 215 gramos de CO2 por kilovatio hora el año pasado, por debajo de 443 g de CO2 / kWh en 2015.

Los investigadores proyectan que la brecha entre los combustibles fósiles y los vehículos eléctricos solo crecerá a medida que las redes eléctricas se vuelvan más ecológicas. Para 2030, esperan que la intensidad media de carbono de los vehículos eléctricos sea un 20% menor que en 2015, y un 30% para 2050.

Las implicaciones para los gobiernos son claras, dice Knobloch. “No hay necesidad de esperar. Existe un beneficio neto de la electrificación, incluso teniendo en cuenta todas las incertidumbres y variaciones. No se confunda con todos esos resultados diferentes que existen. Ya es una elección sin arrepentimiento “.

Todavía no tenemos datos claros sobre la cantidad exacta de emisiones de CO2 generadas por la producción de baterías para coches eléctricos. Sin embargo, Knobloch dice que el equipo descubrió que “incluso si considera una emisión mucho más alta o baja para las baterías, nuestros resultados aún se mantienen”.

Mike Berners-Lee de la Universidad de Lancaster en el Reino Unido dice que a pesar de los beneficios de carbono de los autos eléctricos actuales, todavía necesitaremos conducir menos y compre autos con motores más pequeños para enfrentar el cambio climático.

“Pero los coches eléctricos ofrecen una reducción de la intensidad de carbono en comparación con los automóviles de gasolina en todas las redes eléctricas, excepto las de mayor intensidad de carbono”, dice Berners-Lee.

Referencia del diario: Sostenibilidad de la naturaleza, DOI: 10.1038 / s41893-020-0488-7

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