<pre>Comer demasiada sal parece afectar la capacidad del cuerpo para combatir las bacterias.

Comer demasiada sal puede afectar la capacidad del cuerpo para combatir infecciones bacterianas, según estudios en ratones y en 10 voluntarios humanos.

Christian Kurts en el Hospital Universitario de Bonn en Alemania y su equipo mostraron por primera vez que ratones que reciben una dieta alta en sal fueron menos capaces de combatir las infecciones renales causadas por E. coli e infecciones en todo el cuerpo causadas por Listeria monocytogenes, una causa común de intoxicación alimentaria.

“La bacteria causó más daño antes de que el sistema inmune los eliminó”, dice Kurts.

Luego, el equipo les dio a 10 mujeres y hombres sanos que tenían entre 20 y 50 años 6 gramos adicionales de sal al día además de su dieta normal, en forma de tres tabletas al día. Después de una semana, algunas de sus células inmunes, llamadas neutrófilos, tenían una gran capacidad para engullir y matar bacterias en comparación con las mismas pruebas realizadas en cada individuo antes de tomar sal adicional.

El equipo no examinó el efecto del alto consumo de sal en la capacidad del cuerpo para combatir las infecciones virales.

La Organización Mundial de la Salud recomienda que las personas comen no más de 5 gramos de sal al día para evitar la presión arterial alta, que puede causar derrames cerebrales y enfermedades del corazón. En el Reino Unido, las personas comen 8 gramos en promedio, lo que sugiere muchos consumen tanto o más que los voluntarios en el estudio.

El equipo cree que hay dos mecanismos involucrados.

Primero, cuando comemos mucha sal, se liberan hormonas para que el cuerpo excrete más sal. Estos incluyen glucocorticoides que tienen el efecto secundario de suprimir el sistema inmune en todo el cuerpo.

En segundo lugar, hay un efecto local en el riñón. Kurts descubrió que la urea se acumula en el riñón cuando los niveles de sal son altos, y que la urea suprime los neutrófilos.

Referencia del diario: Medicina Medicina Traslacional, DOI: 10.1126 / scitranslmed.aay3850

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