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La diabetes tipo 1 puede ser dos afecciones que necesitan tratamientos diferentes.

La diabetes tipo 1 puede ser dos afecciones que necesitan tratamientos diferentes.

En general, se cree que la diabetes tiene dos formas: tipo 1 y tipo 2. Pero un estudio sugiere que la diabetes tipo 1 podría ser dos afecciones separadas, lo que significa que hay más formas de las que creíamos.

Las personas con diabetes tienden a tener niveles altos de azúcar en la sangre. Esto se debe a que carecen o no responden a la insulina, una hormona que permite que nuestras células absorban el azúcar y la conviertan en energía o la almacenen. Los que tienen diabetes tipo 1 la desarrollan porque su sistema inmunitario ataca las células del páncreas que producen insulina.

La edad a la que una persona es diagnosticada con diabetes tipo 1 parece estar relacionada con la gravedad de sus síntomas. “Es probable que un niño diagnosticado antes de los 5 años tenga una forma de enfermedad más grave que alguien mayor de 30 años”, dice Sarah Richardson de la Universidad de Exeter, Reino Unido.

Para averiguar por qué, Richardson y sus colegas analizaron 32 muestras de páncreas de jóvenes con diabetes que murieron en la década de 1950. Encontraron dos categorías distintas. En uno, algunos páncreas no parecían producir insulina adecuadamente y experimentaron un ataque más fuerte del sistema inmunitario.

En la otra categoría, las muestras de páncreas contenían menos células inmunes y también había signos de que eran mejores para producir insulina. El ataque inmune parece totalmente diferente en estas dos categorías, dice Richardson.

Diferentes categorías de diabetes

Luego, los investigadores analizaron muestras de sangre tomadas de 171 personas que habían sido diagnosticadas con diabetes tipo 1 antes de cumplir los 30. Encontraron el mismo patrón: las personas parecían caer en una de las dos categorías, dependiendo de qué tan bien sus páncreas produjeran insulina.

Estas categorías parecen corresponder con la edad. Las personas cuya diabetes tipo 1 implicaba una producción pobre de insulina y un ataque inmune más fuerte tendían a ser más jóvenes, dice Richardson. Su equipo llama a este grupo “endotipo 1”. En el estudio, “casi todas las personas menores de 7 años entran en esta categoría”, dice Richardson.

Las personas diagnosticadas cuando tenían 13 años o más tendían a caer en la categoría compuesta por individuos cuyo páncreas tenía menos células inmunes, lo que el equipo llama “endotipo 2”. Aquellos entre 7 y 12 años de edad diagnosticados podrían caer en cualquier categoría.

Por el momento, “el resultado es el mismo, ambos necesitan insulina, pero pueden haber llegado a través de una vía diferente”, dice Richardson. En el futuro, ella piensa que los dos tipos pueden funcionar mejor con diferentes tratamientos. Las personas que tienen endotipo 2 podrían beneficiarse del tratamiento que preserva las células del páncreas que producen insulina, pero todavía no tenemos tratamientos como ese.

Por el momento, la diabetes tipo 1 se trata con insulina, aunque los investigadores han sido probar nuevas inmunoterapias que matan las células inmunes que atacan el páncreas. Hasta ahora, los ensayos clínicos en adultos no han sido prometedores. Pero el tratamiento podría funcionar mejor en los niños más pequeños porque las células inmunes parecen desempeñar un papel más importante en su enfermedad, dice Richardson.

En 2018, los investigadores con sede en Suecia y Finlandia clasificaron a casi 15,000 personas con diabetes en una de las cinco categorías – no solo dos – según su edad, índice de masa corporal, azúcar en la sangre, y producción y sensibilidad de insulina. Richardson y su equipo dicen que uno de los endotipos parece alinearse con una de estas cinco categorías, pero la otra no, lo que dice que hace posible que haya seis tipos de diabetes.

Referencia del diario: Diabetologia, DOI: 10.1007 / s00125-020-05115-6

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