<pre>El agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia se está volviendo más activo

Sagitario A, el supermasivo agujero negro en el centro de la Vía Láctea, no es exactamente ruidoso. No está clasificado como un núcleo galáctico activo, uno de esos núcleos galácticos que brillan de manera extremadamente brillante mientras se deleitan con grandes cantidades de material del espacio circundante.

Sin embargo, el brillo del centro de nuestra galaxia fluctúa un poco a través del espectro electromagnético a diario. Los astrónomos ahora han confirmado que, en los últimos años, las erupciones de rayos X más enérgicas de Sgr A * han aumentado.

El artículo ha sido aceptado en la revista. Astronomía y astrofísicay ya está disponible en arXiv mientras se somete al proceso de revisión por pares. Los resultados respaldan las conclusiones de estudios anteriores que han encontrado que nuestro centro galáctico se está inquietando.

Específicamente, un equipo de investigadores franceses y belgas dirigido por el astrofísico Enmanuelle Mossoux de la Universidad de Lieja en Bélgica continuó su trabajo a partir de un documento de 2017 que encontró que la tasa de destellos brillantes se había triplicado desde el 31 de agosto de 2014.

El trabajo anterior, también en coautoría de Mossoux, estudió los datos de rayos X en Sgr A * de los observatorios XMM-Newton, Chandra y Swift recopilados entre 1999 y 2015. Detectaron 107 bengalas en total. Las llamaradas de rayos X más brillantes no solo aumentaron después de agosto de 2014, sino que las más débiles disminuyeron desde agosto de 2013.

Para saber si estas tendencias han continuado, Mossoux y sus colegas recolectaron y analizaron los datos de los tres telescopios entre 2016 y 2018. Detectaron 14 bengalas más para agregar a los datos anteriores para un total de 121.

Luego, analizaron todas las llamaradas, utilizando los métodos anteriores, y revisaron los métodos para determinar la tasa y distribución de las llamaradas. Estos descubrieron que una de las conclusiones anteriores era incorrecta: no hubo disminución en la tasa de destellos débiles; estos permanecieron bastante estables durante el período cubierto por los datos.

“Sin embargo, esto no cambió nuestro resultado global: se encuentra un cambio en la tasa de quema para las llamaradas más brillantes y energéticas en la misma fecha que se encontró en la sección anterior”. los investigadores escribieron en su artículo.

Aunque estos estudios solo se refieren a la quema de rayos X, no son la única pista en los últimos tiempos de que algo está sucediendo con Sgr A *. El año pasado, el agujero negro estalló 75 veces su brillo habitual en el infrarrojo cercano, el más brillante que hemos observado en esas longitudes de onda.

El equipo que analizó las observaciones del infrarrojo cercano tenía un conjunto de datos de 133 noches desde 2003; y el año pasado, encontraron tres noches en las que la actividad de infrarrojo cercano Sgr A * fue elevada. Dijeron en su papel que esto era “sin precedentes en comparación con los datos históricos”.

(No se preocupe, Sgr A * está a 26,000 años luz de distancia. El gran agujero negro malo no puede atraparlo).

Mossoux y su equipo también han verificado si la actividad de 2019 es consistente con sus hallazgos recientes. Analizaron los datos de Swift de 2019, y encontraron cuatro bengalas brillantes, el mayor número jamás observado en una sola campaña, confirmando que el agujero negro no se está asentando.

Además, los datos de XMM Newton y Chandra de 2019, que se lanzarán este año, podrían revelar aún más sobre la peculiar actividad de rayos X y lo que podría estar causándola, ya sea acreción u otra cosa, como la interrupción de la marea al pasar asteroides

Las observaciones a través de otras longitudes de onda también podrían revelar más información. Las observaciones continuas en el infrarrojo cercano y las observaciones de ondas de radio podrían ayudarnos a descubrir qué está haciendo que Sgr A * se agite.

“Desde 2014, la actividad de Sgr A * aumentó en varias longitudes de onda” los investigadores escribieron.

“Se requieren datos adicionales de longitud de onda múltiple para concluir sobre la persistencia de este aumento y para obtener pistas sobre la fuente de esta actividad sin precedentes del agujero negro supermasivo”.

La investigación ha sido aceptada por Astronomía y astrofísicay está disponible en arXiv.

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