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Parece que el cometa interestelar llegó hasta el sistema solar para morir

El cometa 2I / Borisov llegó al sistema solar para morir

Es posible que un cometa que ingresó a nuestro Sistema Solar desde el espacio interestelar no pueda salir nuevamente. A medida que se aleja del Sol, 2I / Borisov ha sido visto arrojando material en dos arrebatos cometarios.

Estos arrebatos muestran que el cometa se está desintegrando, según astrónomos polacos de la Universidad Jagiellonian en Cracovia y la Universidad de Varsovia que registraron la actividad.

“Este comportamiento es fuertemente indicativo de una fragmentación continua del núcleo” escribieron en un aviso publicado en Astronomers Telegram.

2I / Borisov llamó la atención del mundo por primera vez a fines de agosto del año pasado, cuando fue descubierto oficialmente zumbando a través del Sistema Solar en una trayectoria que indicaba un origen interestelar.

Más tarde, los científicos estudiaron detenidamente los datos de observación y encontraron imágenes del cometa que datan hasta diciembre de 2018. Esta gran cantidad de datos adicionales apoyó conclusiones sobre los orígenes interestelares del cometa y permitió una predicción más precisa de su trayectoria futura.

Los astrónomos estaban particularmente interesados ​​en ver lo que sucedió después de que el cometa llegó al perihelio, su aproximación más cercana al Sol, el 8 de diciembre de 2019.

Eso es porque hay dos tipos de cometas en el Sistema Solar. Los cometas de período corto generalmente provienen del Cinturón de Kuiper o más cerca, y tienen un período orbital de menos de 200 años. Es mucho más probable que permanezcan intactos cuando pasan el Sol.

Los cometas de período largo o dinámicamente nuevos provienen de lugares más lejanos, la nube de Oort, y es más probable que los cometas de período corto se rompan. Análisis del color de 2I / Borisov y composición descubrí que era muy similar a los cometas de período largo, por lo que se anticipó la desintegración debido al calentamiento del Sol, pero no se garantizó.

“Para los cometas del Sistema Solar, se sabe que dinámicamente los cometas nuevos tienen 10 veces más probabilidades de desintegrarse que los cometas de período corto, presumiblemente debido a su estado prístino y a su resistencia estructural más débil”, escribieron investigadores dirigidos por Quanzhi Ye de la Universidad de Maryland el año pasado.

Esto se vería como un cambio en el brillo del cometa, y de hecho, esto es lo que se ha observado. Entre el 5 y el 9 de marzo de 2020, el cometa se iluminó dos veces.

Pero aunque puede ser el final de la línea para 2I / Borisov, un viaje de un número no confirmado de años luz en el espacio No es triste. A medida que el cometa se desintegra, las observaciones de su espectro revelarán su química interna, incluido su núcleo.

Es una excelente oportunidad para estudiar las tripas del cometa y compararlo con los cometas de nuestro Sistema Solar, para ver cuán similares o diferentes son.

Dado que se cree que los cometas son una parte vital del surgimiento de la vida aquí en la Tierra, esas tripas de cometas podrían ayudarnos a descubrir si los ingredientes para la vida son comunes en nuestra galaxia.

Entonces los astrónomos continuarán monitoreando de cerca la actividad de 2I / Borisov.

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