<pre>El legendario 'árbol de la vida' en el pasado antiguo de Nuevo México podría no ser lo que pensábamos

Durante cientos de años, permaneció intacta. Luego, hace casi un siglo, los arqueólogos lo descubrieron: un solo árbol de pino, enterrado en medio del más grande de todos grandes casas de la cultura chaqueña.

Pueblo Bonito (Hermosa ciudad), en Nuevo México Cañón del Chaco, ha sido considerado durante mucho tiempo el centro cultural de la Puebloans ancestrales quien vivió aquí durante siglos, fundando el sitio hace más de 1,000 años, antes de abandonarlo alrededor de 1126 CE.

Cuando partieron, los aldeanos dejaron un maravilloso legado de estructuras masivas que una vez tuvieron una altura de hasta cinco pisos, llenas de cientos de habitaciones y artefactos culturales, incluyendo cerámica, instrumentos musicales y herramientas para usar en rituales antiguos.

También dejaron algo más atrás: el tronco solitario de un pino ponderosa (Pinus ponderosa), que mide 6 metros (20 pies) de largo, lo que los arqueólogos no podían entender cuando tropezaron con él durante una excavación en 1924.

Una reconstrucción moderna de cómo podría haber sido Pueblo Bonito. (Servicio de parques nacionales)

“En el extremo sur de West Court descubrimos inesperadamente los restos de un gran pino que había estado allí, vivo y verde, cuando Pueblo Bonito estaba habitado”, señalaron los investigadores. Más tarde escribió sobre el hallazgo. Su tronco descompuesto yacía sobre el último pavimento utilizado, y sus grandes raíces en forma de serpiente impiden la posibilidad de que se haya movido”.

Esta vívida descripción, y las suposiciones inherentes a ella, han resonado desde entonces en toda la literatura arqueológica y antropológica, creando una rica leyenda en torno a este pino aparentemente único, solo en el entorno sin árboles de Pueblo Bonito.

Dentro de estas narrativas, el pino se ha caracterizado como un ‘árbol de la vida’ o ‘árbol mundial’ imbuido de significado cosmológico, nociones de simbolismo de nacimiento u otras especulaciones misteriosas sobre su propósito (incluido que podría ser una esfera solar gigante).

“Es apropiado que el árbol del mundo sea visto como el centro del Universo, porque es relativo a este eje que el tiempo sagrado, el ritmo celestial reflejado por el juego de luces y sombras, se convierte en la geometría y la simetría de un lugar sagrado ” un estudio observó.

En refutación, un nuevo estudio dirigido por el experto en anillos de árboles Christopher Guiterman, de la Universidad de Arizona, sugiere que algunas de las ideas más fantasiosas sobre este majestuoso pino “no han sido rigurosamente probadas”, y ofrece una explicación alternativa para la historia de fondo del árbol.

“Con base en líneas de evidencia convergentes – registros documentales, isótopos de estroncio y pruebas de procedencia de anillos de árboles – presentamos un nuevo origen para el Árbol de Plaza”, escriben los autores en su papel.

“No creció en Pueblo Bonito o incluso cerca en Chaco Canyon”.

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Corte transversal de una muestra tomada del árbol de la plaza Pueblo Bonito. (Christopher Guiterman)

Según la evidencia que encontró el equipo de Guiterman, incluidas las comparaciones de anillos de árboles en una muestra del Plaza Tree con muestras de árboles en regiones cercanas, el famoso pino nunca echó raíces en Pueblo Bonito.

“Tenemos esta increíble base de datos de más de 100 años de ciencia de anillos de árboles” dice Guiterman. Los árboles de las montañas de San Juan, las montañas de Jemez o las montañas de Chuska, todos tienen su propio tipo de sabor, su propia firma peculiar”.

Al analizar esas firmas, junto con más evidencia para fechar el árbol, el equipo concluye que el majestuoso pino de la ciudad vivió durante unos 250 años (hasta principios de 1100) en las montañas Chuska, a unos 50 kilómetros (30 millas) al oeste del Cañón del Chaco .

En algún momento, lo cual es difícil de saber con certeza, ya que las capas externas del tronco se perdieron por la descomposición, el árbol murió, ya sea por causas naturales o por ser talado. Luego, fue transportado a Pueblo Bonito, donde el equipo dice que podría haber sido diseñado para leña, utilizado como banco o erigido como un poste de pie.

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Pueblo Bonito como es hoy. (Thomas Swetnam)

“Podría haberse derrumbado o dejado en pie para colapsar eventualmente en la plaza”. los investigadores explican. “Finalmente, fue enterrado por la arena arrastrada por el viento a lo largo de los siglos”.

Si bien no descarta por completo la posibilidad de que el árbol haya servido como estilo (la parte de un reloj de sol que proyecta una sombra), el equipo dice que sus explicaciones “mundanas” son mucho más probables que ser un símbolo de “nacimiento” o “vida” en Pueblo Bonito, dado que ahora sabemos que era un muerto, árbol importado, y no el remanente solitario de un misterioso bosque del Chaco del cual no sobrevive ninguna otra evidencia.

Exactamente por qué estos antiguos aldeanos sintieron la necesidad de transportar el tronco gigante a una distancia tan grande sigue siendo una pregunta convincente, pero el equipo confía en que el resto de esta misteriosa leyenda finalmente pueda ser detenida.

“Si es un marcador de algo, el Árbol de Plaza de Pueblo Bonito refleja la fluorescencia final o el declive de Pueblo Bonito” el equipo dice, “en lugar de su comienzo”.

Los hallazgos se informan en Antiguedad americana.

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