<pre>El rover europeo de Marte se retrasó hasta 2022 | Ciencias

Múltiples problemas técnicos retrasarán el lanzamiento de la misión ExoMars durante 2 años hasta 2022, anunciaron hoy la Agencia Espacial Europea (ESA) y su homólogo ruso, Roscosmos. ExoMars incluye una estación de aterrizaje construida en Rusia y un rover de la ESA que perforaría 2 metros debajo de la superficie de Marte para buscar signos de vida pasada o presente. Ahora, a solo 4 meses de su lanzamiento originalmente planificado, la misión se ha pospuesto debido a problemas con su sistema de paracaídas, paneles solares y cableado eléctrico.

“Realmente no podemos cortar esquinas”, dijo el director general de la ESA, Jan Wöerner, hoy en una conferencia de prensa, luego de una reunión con el jefe de Roscosmos, Dmitry Rogozin. “Fue una decisión muy difícil, pero estoy seguro de que fue la correcta”.

Aunque los problemas podrían resolverse en los próximos meses, Wöerner dijo que no había tiempo suficiente para probar el sistema de software de la misión en la última nave espacial lista para el vuelo. No quería repetir el fracaso del primer módulo de aterrizaje de la ESA en Marte, el Schiaparelli de 2016, que se bloqueó debido a un error de software durante su descenso.

Una vez que se completen las reparaciones y las pruebas, el módulo de aterrizaje y el vehículo explorador se guardarán hasta la próxima ventana de lanzamiento en el otoño de 2022, cuando los planetas estén alineados para permitir el viaje más rápido.

Problemas con los paracaídas. surgió el año pasado durante las pruebas de caída a gran altitud. La tela del paracaídas se rasgó mientras se sacaba de su bolsa. Después de rediseños, los ingenieros de la NASA y la ESA llevaron a cabo exitosas pruebas en tierra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Pero las pruebas de caída cruciales en Oregon tuvieron que retrasarse porque la compañía de pruebas tuvo que realizar pruebas de paracaídas para la nave espacial tripulada Starliner de Boeing. Se esperan las pruebas de la tolva ExoMars en las próximas semanas.

Mientras tanto, las pruebas ambientales en Cannes, Francia, revelaron la falla del pegamento que sujeta los paneles solares al rover, llamado así por la pionera británica del ADN Rosalind Franklin. El Director de Exploración Humana y Robótica de la ESA, David Parker, dijo en la conferencia de prensa que esto se esperaba en parte de estudios anteriores. Una vez que el rover haya completado sus pruebas en Cannes y sea devuelto a su fabricante en Turín, Italia, los paneles se unirán con “cierres mecánicos adicionales”, dijo Parker.

El módulo de aterrizaje, que funciona como una estación base con sensores para estudiar el interior, la atmósfera y el clima de Marte, tenía cuatro componentes que funcionaban mal durante la prueba, dijo Wöerner, y han sido devueltos a sus fabricantes para su modificación. Todos estos problemas han retrasado una prueba general del sistema de software de la nave espacial, que debe llevarse a cabo en la nave espacial completa. “Tenemos que esperar hasta que esté completamente reparado”, dijo el gerente de proyecto de ExoMars, Francois Spoto. “Por eso necesitamos un retraso”.

Wöerner dijo que la misión en 2022 continuaría con el mismo lanzador y lugar de aterrizaje. No hay planes para cambiar ninguno de los instrumentos científicos a bordo. Sin embargo, un lanzamiento retrasado significará que ExoMars no se unirá a otros dos rovers de Marte planeados para el lanzamiento durante la ventana de lanzamiento de julio / agosto. El rover Perseverance de la NASA está en camino, y China planea enviar un pequeño rover junto con un orbitador. Wöerner dijo que la demora no afectaría los planes de la ESA de colaborar con la NASA en un futuras series de misiones para recuperar muestras de Marte.

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