<pre>Esta forma extraña podría ser realmente la apariencia de la burbuja magnética de nuestro sol

Cada planeta en nuestro Sistema Solar, incluido el nuestro, está encerrado en un burbuja de viento solar, que emana de nuestro Sol a velocidades supersónicas.

Las partículas que componen este viento crean un campo magnético invisible, que nos protege del resto del espacio interestelar. Durante décadas, los astrónomos han estado analizando este sistema de radiación y magnetismo conocido como heliosfera, mapeando sus límites en un esfuerzo por descubrir cómo se ve.

Un nuevo modelo colaborativo de expertos en varias universidades diferentes ahora sugiere que es una extraña fusión de casi todas nuestras teorías.

Durante muchos años, los científicos pensamiento la heliosfera se parecía más a un cometa o una manga de viento, con una nariz redonda en un extremo y una cola al otro.

Así es como generalmente se representa en los libros de texto y artículos, pero en los últimos años, hay otras dos formas que parecen más probables.

2g. Límites principales de la imagen de la heliosferaLg

(NASA)

En 2015, los datos de la nave espacial Voyager 1 sugirieron que había dos colas, lo que hace que la heliosfera se parezca más a un extraño croissant. Dos años más tarde, los datos de la misión Cassini sugirieron que deberíamos eliminar todo el asunto de las colas por completo, haciéndolo más como una pelota de playa gigante.

“No aceptas ese tipo de cambio fácilmente” dice Tom Krimigis, quien dirigió experimentos tanto en Cassini como en Voyager.

“Toda la comunidad científica que trabaja en esta área había asumido durante más de 55 años que la heliosfera tenía una cola de cometa”.

Ahora, es posible que tengamos que reorganizar nuestras suposiciones una vez más, porque si el nuevo modelo es correcto, la heliosfera podría tener la forma de una pelota de playa desinflada y un cruasán bulboso, solo depende de dónde y cómo se defina el límite.

Se cree que la heliosfera se extiende más del doble hasta Plutón, con el viento solar constantemente empujando contra la materia interestelar, protegiéndonos de partículas cargadas que de otro modo podrían atravesar nuestro Sistema Solar.

Pero descubrir dónde existe este límite es como tratar de averiguar qué tono de gris debería distinguir el negro del blanco.

Utilizando datos de la nave espacial New Horizons, que ahora está explorando más allá de Plutón, los astrónomos han descubierto una manera de separar los dos lados.

En lugar de suponer que las partículas cargadas son todas iguales, el nuevo modelo las divide en dos grupos: partículas cargadas del viento solar y partículas neutras que se desplazan en el Sistema Solar.

A diferencia de las partículas cargadas en el espacio interestelar, estos “iones de captación” neutrales pueden deslizarse fácilmente a través de la heliosfera, antes de que sus electrones sean eliminados.

Al comparar la temperatura, la densidad y la velocidad de estos iones de captación con las ondas solares, el equipo descubrió una forma de definir la forma de la heliosfera.

“El agotamiento de (iones captadores), debido al intercambio de carga con los átomos de hidrógeno neutros del medio interestelar en la vaina helioscópica, enfría la heliosfera, ‘desinfló’ y condujo a una vaina helioscópica más estrecha y una forma más pequeña y redonda, confirmando la forma sugerido por las observaciones de Cassini “, los autores escribir.

En otras palabras, dependiendo de qué ‘tono de gris’ elija para definir el límite, la heliosfera puede verse como una esfera desinflada o una luna creciente.

“Si queremos entender nuestro medio ambiente, lo entenderemos mejor a través de esta heliosfera”. dice astrónomo Avi Loeb de Harvard.

Pero aún necesitamos mucha más información. Si bien estamos comenzando lentamente a conciliar nuestros modelos, todavía están limitados por lo poco que sabemos sobre la heliosfera misma.

Aparte de la dos naves espaciales Voyager lanzado hace más de cuatro décadas, ningún otro vehículo ha pasado más allá de sus límites. E incluso las dos naves que han pasado esa línea no tienen las herramientas para medir los iones de recolección en la periferia.

Como tal, algunos astrónomos están pidiendo a la NASA que envíe una sonda en la próxima década para investigar y comenzar a explorar la burbuja del Sol que nos contiene.

“Con la sonda interestelar esperamos resolver al menos algunos de los innumerables misterios que Voyagers comenzó a descubrir”. dice astrónomo Merav Opher de la Universidad de Boston.

El estudio fue publicado en Nature.

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