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Esta parte del pie que hemos ignorado durante mucho tiempo puede ser la clave para caminar erguido

Los humanos son una de las pocas criaturas del planeta que pueden caminar y correr erguidos. Los científicos han identificado una pieza clave de la anatomía que lo hace posible: el arco transversal, que pasa por encima de la mitad del pie, justo detrás de los dedos del pie y perpendicular a ellos.

Para hacer el hallazgo, los investigadores crearon un modelo de silicona del arco transversal, que está formado por huesos y ligamentos metatarsianos en los pies humanos, y midieron su rigidez con diferentes curvaturas. Como si estuvieran curvando un largo y plano trozo de papel, cuanto más curvaban el arco en el modelo, más rígido se volvía a lo largo. Esta propiedad es importante porque los pies tienen que ser lo suficientemente fuertes para soportar más del doble del peso del cuerpo cuando se corre (video arriba).

Para averiguar si los huesos del medio pie o el tejido que los rodea creaban tal rigidez, los científicos cortaron los ligamentos y la piel de los pies de los cadáveres humanos y midieron su rigidez. El tejido, actuando junto con los huesos, representaba más del 40% de la rigidez de todo el pie, el equipo informa hoy en la Naturaleza.

El arco transversal está ausente en gorilas y chimpancés de hoy en día, que tienen pies planos y flexibles. Solo el género Homo desarrolló el arco transversal, lo que sugiere que apareció hace 3,4 millones de años, según informan los científicos.

Los hallazgos podrían ayudar a los investigadores a desarrollar mejores pies protésicos e incluso a construir robots que caminen como nosotros.

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Evolución del caminar del Ser Humano

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