<pre>Los astrónomos acaban de encontrar el primer exoplaneta que se precipita fuera del plano galáctico

Hasta la fecha, los humanos hemos identificado positivamente más de 4,000 exoplanetas en la galaxia Vía Láctea. Y, hasta la fecha, todos esos exoplanetas tienen algo en común: están ubicados en el disco relativamente plano del plano galáctico, el disco delgado.

Ahora, poco más de un año y medio después comenzó a escanear el cielo para mundos alienígenas, el telescopio espacial de caza de planetas de la NASA TESS (Satélite de prospección de exoplanetas en tránsito) ha identificado una nueva novedad: un exoplaneta que orbita una estrella que se precipita hasta 5.870 años luz sobre el plano galáctico.

Y eso no es todo. Tiene alrededor de 1.088 veces el tamaño de la Tierra, lo que significa que es probablemente un mundo rocoso; y también es increíblemente denso. Dentro de esa esfera del tamaño de la Tierra, se acumula hasta 8,7 veces la masa de la Tierra.

Un equipo internacional de astrónomos ha llamado al planeta LHS 1815b, porque orbita una estrella llamada LHS 1815y lo describió en un documento aceptado por El diario astronómico. Ese documento está actualmente disponible en el servidor de preimpresión arXiv.

MilkyWaySpiralFlat web

(NASA / JPL)

Cuando piensas en galaxias espirales como la Vía Láctea, probablemente pienses en un plano plano, las estrellas y el gas dispuestos en brazos espirales que orbitan el centro galáctico, en el que se asienta un supermasivo calabozo.

Aunque técnicamente estas galaxias se sientan dentro de un halo esférico, la mayor parte de ese espacio está relativamente vacío, con la mayor parte de la masa concentrada en un disco plano. Esta forma plana es el resultado de una física bastante compleja que implica el enfriamiento de gases a medida que retienen momento angular.

estructura galáctica

(Gaba p / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0)

Pero algunas de estas galaxias “planas”, como la Vía Láctea, son más complejas. Ese disco delgado – Alrededor de unos pocos cientos de años luz de espesor en la Vía Láctea – es donde encontrarás la mayoría de las estrellas y todo el gas. Pero hay un disco más hinchado a su alrededor, mucho más grueso y escasamente poblado de estrellas, intermedio entre el disco delgado y el halo. Esto se llama el disco grueso.

Las estrellas de discos gruesos son casi todas mayores de unos 10 mil millones de años (una investigación reciente sugiere que fueron entregadas a la Vía Láctea a través de un colisión con otra galaxia), pobres en metales y ricos en elementos de proceso alfa, y se mueve más rápido que las estrellas del disco delgado. Tienen órbitas que pasan a través del disco delgado hacia el disco grueso, tanto arriba como debajo del plano galáctico.

Desde las estrellas que tienen planetas tienden a mayores metalicidades, se pensó que estas estrellas de disco gruesas pueden dificultar el proceso de formación planetaria de alguna manera en comparación con las estrellas de disco delgado. Y, dado que no se han encontrado planetas de disco grueso, cualquier diferencia que pueda haber en la formación y evolución entre estrellas de disco delgado y grueso sigue siendo un misterio.

Cuando los astrónomos detectaron la firma de LHS 1815b en los datos de TESS, el sistema estaba a solo 97 años luz de la Tierra, pero aun así, llamó la atención. Los exoplanetas rocosos del tamaño de la Tierra son una minoría entre los exoplanetas que hemos detectado; pero los nuevos exoplanetas de este tipo son apreciados, porque es allí donde más esperamos encontrar las condiciones adecuadas para la vida.

LHS 1815 es silencioso para una enana roja, pero aun así, y el el exoplaneta está lo suficientemente cerca para que un azote de este tipo evite una radiación extremadamente dura, en una órbita vertiginosa de solo 3.1843 días.

Pero cuando el equipo usó datos del Lanzamiento de datos de Gaia Para estudiar el movimiento de la estrella, un proyecto en curso para mapear la Vía Láctea, que incluye cómo se mueven las estrellas, en 3D, se dieron cuenta de que estaban mirando una estrella de disco gruesa que pasaba.

Actualmente está en camino sobre el plano galáctico; Los cálculos del equipo sitúan su distancia máxima desde el avión a unos 5.870 años luz. Volviendo loco.

Pero tener LHS 1815 en nuestro vecindario presenta una gran oportunidad. Podemos observar más de cerca el sistema para ver si se pueden observar otros planetas en órbita a su alrededor. Podría ser posible tratar de buscar una atmósfera con el telescopio espacial James Webb, que se lanzará (con suerte) a finales de este año.

Y ahora que se ha encontrado un exoplaneta orbitando una estrella de disco gruesa, eso les da a los astrónomos algunos parámetros para encontrar otros planetas. Incluso puede haber varios en los datos de TESS. Si podemos encontrarlos, ellos también podrían estudiarse para descubrir cómo evolucionan los exoplanetas en diferentes partes de la galaxia.

“La encuesta TESS puede proporcionar una gran muestra de planetas en tránsito en vecindarios solares a través de todo el cielo. Todas las estrellas anfitrionas del planeta son lo suficientemente brillantes como para medir su RV (velocidad radial – el movimiento de identificación del planeta) medido por la encuesta de Gaia”. los investigadores escribieron en su artículo.

“Será una excelente oportunidad para estudiar la diferencia en la evolución del planeta entre los discos delgados y gruesos”.

La investigación ha sido aceptada en El diario astronómicoy está disponible en arXiv.

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