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Guía para ser Astronauta. Todo lo que debes saber

Aproximadamente cada cuatro años, la NASA acepta solicitudes para una nueva formación de astronautas. Un proceso estresante, duro y largo que puede ser difícil física y mentalmente. En esta pequeña Guía, la astronauta Anne McClain comparte algunos pensamientos para todos aquellos que se encuentran en esa posición de tratar de ser astronauta de la NASA a través de este artículo.

En primer lugar Anne comenta que tuvo la oportunidad de pasar seis meses y medio viviendo en la Estación Espacial Internacional, haciendo ciencia y mantenimiento, caminatas espaciales y robótica.

También acentúa que los astronautas pasan mucho más tiempo en la Tierra que en el espacio y que no hay dos días iguales en este trabajo. Participan en simulaciones de vuelo, prueban y evaluan nuevos equipos para preparar nuevas misiones a la Luna, realizan Control de Misión y hablan con la tripulación en órbita, vuelan aviones y practican caminatas espaciales bajo el agua.

La mayor parte de esto se realiza en el Centro Espacial Johnson de la agencia en Houston, pero se requieren algunos viajes ya que trabajan en todo el mundo con personas de todas las culturas y nacionalidades.

Pero de vez en cuando (actualmente una vez cada cinco o siete años), nos despertamos, y es el día del lanzamiento. Es difícil describir lo que es caminar hacia un cohete sabiendo que estás a punto de despegar del planeta, sabiendo que para cuando te vayas a dormir, estarás flotando. No hay nada como los primeros momentos de ingravidez, viendo a tu lápiz flotar delante de ti mientras miras la curvatura de la Tierra y sabes que tu sueño se ha hecho realidad.

Asegura Anne en sus declaraciones a la NASA

¿Qué debe saber un aspirante a astronauta?

Primero, si estás calificado para solicitar ser astronauta, es probable que ya seas un profesional exitoso. Puede que estés en la cima de tu campo, o puede que hayas conseguido otro trabajo de ensueño que te guste. Estás contribuyendo, se confía en ti y entiende lo que estás haciendo.

Probablemente seas un líder. Sin embargo, una vez que seas seleccionado, te unirás a un grupo diverso de personas y comenzarás a trabajar en un ambiente muy poco familiar, esencialmente, comenzando de nuevo. Se te pedirá que hagas cosas que nunca has hecho antes, e incluso puede que al principio no seas muy bueno en algunas de ellas. Como tal, es realmente importante ser adaptable. Sabemos que eres bueno en lo que haces, pero tu éxito se basará en lo bien que te puedas adaptar.

Algunas veces puedes estar fuera de casa hasta el 50% del tiempo, y otras veces puedes estar fuera solo una o dos noches cada dos meses. Asegúrate de que tu familia y amigos estén de acuerdo con tu sueño. Necesitarás una red de apoyo en tierra fuerte porque te apoyarás mucho en ellos.

Es muy difícil ser seleccionado como astronauta. En 2013 hubo más de 6.000 solicitantes y ocho fueron seleccionados. En 2017, más de 18.300 personas se postularon y 11 nuevos astronautas acaban de graduarse de esa clase. ¡Las probabilidades no están a favor de nadie!

Cuando Anne realizó su entrevista, declara, un astronauta mayor le dijo,

“Solo porque seas perfecta aquí no significa que seas seleccionada”.

Anne en las declaraciones de la NASA

Asegúrate de que tu currículum se vea bien. Tómese el tiempo para hacerlo sin errores, conciso y claro. Recuerde que personas con diferentes antecedentes revisarán su currículum, así que no use acrónimos o muchos términos realmente técnicos. Incluya todo tanto la amplitud como la profundidad de las experiencias. Y sí, ¡también quieren saber sobre tus hobbies!

No hagas cosas para ponerlas en un currículum, hazlas porque te apasionan. Vuela porque te gusta volar, o bucea porque te gusta bucear, o pasa el invierno en la Antártida porque te gusta estar en lugares remotos trabajando en equipo. Si haces todas estas cosas solo para ser seleccionado entonces no lo harán y puede ser muy decepcionante.

Sé adaptable, confiable, tenaz y orientado a los detalles. Entienda que este trabajo requiere de un sacrificio tanto por usted como por su familia. Y, sobre todo, hazlo. Presente su solicitud. ¡Vale la pena!

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