<pre>La diversidad de los sumideros de carbono de los bosques tropicales es más complicada de lo que pensábamos

Los bosques tropicales son sumideros de carbono de gran importancia. Necesitamos estas áreas maravillosamente diversas para ayudar a mantener la atmósfera de la Tierra, y ahora, un nuevo estudio ha analizado cuánto carbono absorben estos bosques.

No es solo una curiosidad. La estimación de la eficiencia de tales sumideros de carbono naturales es uno de los numerosos factores que deben calibrarse cuidadosamente para que el modelado científico del cambio climático sea lo más útil posible.

La suposición general ha sido que cuanto más diversa sea la vegetación en los bosques tropicales y el mayor número de especies de plantas presentes, más eficientemente puede quedar atrapado el carbono.

“Queríamos saber cuántos detalles necesitamos saber para hacer suposiciones válidas en términos de la fuerza de los sumideros de carbono tropical”. dice el ecologista Florian Hofhansl, del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados (IIASA) en Austria. “En otras palabras, ¿cuánto carbono es secuestrado realmente por la vegetación tropical?”

El equipo estudió una variedad de especies de plantas, incluidos árboles, palmeras y lianas (o enredaderas leñosas), observando la cantidad de carbono que cada uno capturaba y los diferentes equilibrios ecológicos en juego detrás de esa captura de carbono.

Usando sus propias medidas y datos previamente registrados para Península de Osa En la región de Costa Rica, los investigadores sopesaron los factores bióticos (especies de plantas) y abióticos (medio ambiente local) y su impacto en el secuestro de carbono.

Descubrieron que en realidad existe una interacción entre factores bióticos y abióticos, incluidas las propiedades del suelo, por ejemplo, que afecta el almacenamiento de carbono. En el caso de las palmeras, por ejemplo, si el suelo tiene poca disponibilidad de fósforo, los árboles crecen más abundantemente.

La disponibilidad de recursos como el agua y los nutrientes también juegan un papel importante: el equipo descubrió que la textura y la química del suelo tenían un efecto notable en la composición de las plantas, otra de las palancas que trabajan en estos ecosistemas.

Además, los sitios con menos recursos contenían comunidades de plantas menos diversas que aquellas con abundante suministro de agua y nutrientes.

Lo que muestran estos esfuerzos es que no existe un cálculo simple para calcular los niveles de almacenamiento de carbono para las regiones de bosques tropicales, y no siempre es el caso que una mayor variedad de vida vegetal lleve a que quede más carbono atrapado. El estudio indica que nuestros modelos necesitarán ser aún más detallados.

Esos modelos serán invaluables a medida que intentemos mitigar los efectos del aumento de los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera, ya sea a través de natural o artificial medio.

En última instancia, dicen los investigadores, vamos a necesitar combinar datos de múltiples campos, incluyendo botánica, ecología vegetal y geología para tener una idea más precisa de cómo los bosques tropicales actúan como sumideros de carbono, y cómo eso podría tener efectos colaterales para el clima.

“Solo podemos llegar a las conclusiones correctas y proporcionar proyecciones futuras de cuánto carbono se puede almacenar si comprendemos la complejidad dentro de los sistemas ecológicos y lo que esto significa para las reacciones atmosféricas”. dice Hofhansl.

La investigación ha sido publicada en Nature

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