<pre>Las predicciones de la boya de los paneles flotantes del crecimiento solar global

La energía solar parece estar encaminada hacia un crecimiento global acelerado, debido a una combinación de nuevas tecnologías y un mayor alcance para los consumidores a medida que se vuelve más competitivo con el costo de las fuentes de energía tradicionales.

Una señal del potencial de la nueva tecnología provino de una compañía noruega, Ocean Sun, que anunció esta semana que sus paneles solares flotantes, del tamaño adecuado para caber en embalses para represas hidroeléctricas o en aguas poco profundas cerca de las ciudades, han cumplido con los requisitos ambientales y de seguridad de Noruega. .

También se están construyendo plantas para fabricar los paneles y sus soportes, llamados “flotadores”, en China, India y el sudeste asiático. Según un informe anterior del Banco Mundial, el potencial global para ellos podría ser de hasta 400 gigavatios, o aproximadamente la capacidad total de los paneles fotovoltaicos existentes instalados en tierra.

“La energía solar flotante permite ubicar la generación de energía mucho más cerca de las áreas donde la demanda de electricidad es alta”, predijo el informe del Banco Mundial, publicado en octubre de 2018. “Esto hace que la tecnología sea una opción atractiva para países con alta densidad de población y competidores usos para la tierra disponible “.

También puede ser atractivo para Europa, especialmente en naciones como Noruega que dependen en gran medida de las represas hidroeléctricas. Según el Banco Mundial, un flotador solar ocuparía solo del 3% al 4% de la superficie de un embalse existente, pero podría duplicar la capacidad de generación de electricidad de la presa contigua. Esa combinación “ayudaría a las empresas de servicios públicos a gestionar los períodos de baja disponibilidad de agua” mediante el uso de energía solar durante el día y aprovechando la energía hidroeléctrica por la noche.

Ocean Sun se fundó hace tres años con el objetivo de “interrumpir el statu quo en la industria solar”. Tomó prestada la tecnología utilizada para el cultivo de salmón en alta mar para desarrollar círculos flotantes de membranas de plástico de polietileno, de 236 pies de diámetro. Llevan paneles solares hechos de vidrio y módulos de silicio cristalino y están equipados con las cajas de conexiones y los cables necesarios para conectarlos a las redes eléctricas.

Han sido probados durante dos años en varios lugares de Noruega, incluso en alta mar.

“Lo bueno del diseño que tenemos es que estamos prácticamente sentados en la superficie, por lo que no hay mucho espacio para que el viento se meta debajo de la estructura. Encajamos nuestros módulos en una membrana que está en contacto directo con el cuerpo de agua “, explicó Arnt Emil Ingulstad, cofundador de Ocean Sun, que ha vendido su primera unidad a un comprador en Albania.

Si bien los flotadores solares son un poco más caros que los paneles construidos en tierra, son productores más eficientes de electricidad porque su cercanía al agua permite que sus paneles solares funcionen más fríos.

Según el Banco Mundial, el mercado mundial de flotadores solares en tanques artificiales será considerable. “Al agregar aguas costeras”, decía el informe del banco, “el potencial se vuelve enorme”.

DNV GL, una compañía global de garantía de calidad, otorgó una “declaración de conformidad” a Ocean Sun después de verificar la seguridad y confiabilidad de su diseño flotante. Señaló en un anuncio que acompaña que el mundo necesitará “hacer crecer la energía solar más de diez veces” para cerrar la brecha entre la tasa actual de eliminación de carbono de la producción de electricidad y el objetivo del Acuerdo de París de restringir el calentamiento global para 2050.

En los Estados Unidos, un panel de investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley informó ayer que a fines de 2018, los estadounidenses habían instalado aproximadamente 1,4 millones de sistemas solares residenciales en tejados en todo el país.

A medida que la energía solar se ha vuelto más barata y competitiva con la electricidad generada por el petróleo y el gas natural, la adopción solar “ha ido migrando gradualmente hacia rangos de ingresos más bajos, lo que refleja una ampliación y una profundización de los mercados solares de EE. UU.”, Señalaron los investigadores.

Entre todos los adoptadores solares de 2018, el 27% tenía valores de vivienda por debajo del precio medio en sus respectivos condados, y el 35% tenía puntajes de crédito por debajo del rango promedio. Aún así, según el informe de Berkeley, “la gran mayoría de los sistemas están instalados en” estados de altos ingresos “, liderados por California.

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