<pre>Las valiosas barreras de marejada ciclónica pueden valer la pena

El agua del océano se expande a medida que absorbe el calor de una atmósfera cálida. Agregue agua de la fusión de los glaciares y las capas de hielo, y el nivel medio global del mar probablemente aumentará de 1.4 a 2.8 pies (43 a 84 centímetros) para 2100, según el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.

Esta hinchazón gradual estresará a las ciudades costeras, que ya están viendo más “inundaciones molestas” en los días soleados con la marea alta. Pero la mayor amenaza proviene de las olas y las mareas de tormenta, que se ven amplificadas por los niveles más altos del mar. Si las emisiones de gases de efecto invernadero no se controlan, para 2100 esta combinación producirá niveles máximos del mar que son, en promedio, 1.9 a 5.6 pies más altos que el nivel medio del mar actual. Tan pronto como 2050, ocurrirá el tipo de inundación costera extrema que actualmente esperamos cada 100 años. todos los años en latitudes tropicales y cada 10 años en muchas ciudades costeras de EE. UU. Para el año 2100, el daño anual por inundación podría representar el 9.3 por ciento del producto interno bruto mundial, o decenas de billones de dólares al año.

La mayoría de las naciones no están cumpliendo con los compromisos del Acuerdo de París para frenar los gases de efecto invernadero, pero incluso si lo fueran, un aumento del nivel del mar sería inevitable. Así que realmente no hay más remedio que tratar de defender nuestras costas.

La pregunta es, ¿cómo? ¿Sería más inteligente construir barreras de sobretensión grandes y costosas que protejan puertos enteros o implementar cambios a menor escala a lo largo de la costa?

No es sorprendente que muchos planificadores de la ciudad se sientan atraídos por la segunda opción, menos costosa. En mi ciudad natal de Boston, que tiene una costa de 47 millas, el plan “Resilient Boston Harbor” del alcalde Marty Walsh visualiza una ciudad protegida por pantanos restaurados y por parques, caminos y caminos elevados. Investigadores de la Universidad de Massachusetts Boston respaldaron ese enfoque en un estudio preliminar de 2018, concluyendo que tales medidas de resiliencia basadas en tierra serían más rentables que una barrera en la boca del puerto.

Pero la realidad, sospecho, es que tendremos que hacer ambas cosas. Digamos que Boston elevó sus distritos Long Wharf y Seaport frecuentemente inundados por tres pies más o menos. Eso evitaría las mareas reales extra altas, que ocurren cuando la Tierra, la luna y el sol se alinean. Pero no ayudaría mucho contra las marejadas ciclónicas.

“Aunque el aumento del nivel del mar y la marejada ciclónica están relacionados, son fenómenos separados y distintos, y es importante abordarlos con respuestas de ingeniería y tecnología separadas”, dice William Golden, quien presentó la demanda de 1982 que condujo a la limpieza de Boston Harbor y quien más tarde fundó el Instituto Nacional de Infraestructura Costera y Portuaria, una organización sin fines de lucro con sede en Boston. “Lo que creemos que a menudo es posible y justificable en áreas urbanizadas es centrarse en el concepto de defensa en capas: un sistema terrestre en el perímetro para abordar el aumento del nivel del mar integrado con un sistema regional de compuertas diseñadas para evitar inundaciones marejada “.

Los investigadores de la Universidad de Massachusetts estimaron el costo de la barrera exterior del puerto de Boston propuesta en $ 8 mil millones a $ 12 mil millones. Dos enormes “puertas del sector flotante”, inspiradas en la gigantesca barrera de marejada ciclónica Maeslantkering en los Países Bajos, representaron dos tercios de ese precio. Pero hay opciones más baratas para las puertas marítimas, como la barcaza flotante de $ 550 millones que cerraría el “Dique Ike” propuesto para el puerto de Galveston en Texas. E incluso a $ 12 mil millones, una barrera podría ser una buena inversión. Según el Centro Tyndall para la Investigación del Cambio Climático del Reino Unido, una tormenta de 100 años que se suma a un hipotético aumento de 1.6 pies en el nivel del mar amenazaría $ 460 mil millones en activos solo en el área de Boston.

En su organización sin fines de lucro, Golden está trabajando para reunir a los líderes de la comunidad de Boston en un esfuerzo por un estudio más exhaustivo de la barrera exterior del puerto que podría ayudar a calificar el proyecto para recibir fondos federales. “Lo que necesitamos ahora es tener un análisis adicional de costo-beneficio adicional, para asegurarnos de que nuestra política pública no se base en un estudio preliminar”, dice Golden. “Esto va a afectar a la ciudad para siempre”.

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