<pre>Lluvia de hierro líquido manchada en exoplaneta sobrecalentado WASP-76b

Un exoplaneta similar a Júpiter podría tener el peor clima posible: Una descomunal lluvia de hierro.

“Muestra probablemente uno de los climas planetarios más extremos que jamás hayamos visto”, dice David Ehrenreich en la Universidad de Ginebra en Suiza.

El planeta se llama WASP-76b y está a unos 390 años luz de distancia de nuestro sistema solar. Es un gigante gaseoso similar a Júpiter, pero con una órbita mucho más corta alrededor de su estrella, menos de dos días terrestres. Siempre enfrenta a su estrella en el mismo lado, y debido a que está orbitando tan cerca, el lado del día es aproximadamente 1000 ° C más caliente que el lado nocturno, alcanzando temperaturas de aproximadamente 2400 ° C.

Esto significa que el lado que mira hacia la Tierra es demasiado oscuro para ser visto por el telescopio, pero una pequeña cantidad de luz estelar se filtra a través de la atmósfera del planeta, revelando los bordes exteriores.

El equipo analizó esta luz y detectó una señal de hierro gaseoso, que también se encuentra en las atmósferas de otros Júpiter ultracalientes.

La señal de hierro de WASP-76b, sin embargo, se distribuyó de manera desigual, presente durante la transición nocturna del planeta de día a noche, pero no de noche a día. El equipo pudo discernir esto de la cantidad de luz que vieron a ambos lados de WASP-76b, que corresponden a los límites entre el día y la noche.

Debido a que la transición de la tarde produce una caída drástica de la temperatura, el equipo cree que el hierro se condensa en nubes cuando llega al lado más oscuro y frío del planeta, lo que podría significar que llueve gotas de hierro líquido durante la noche de WASP-76b.

Parece probable que haya lluvia de hierro en WASP-76b, dice David Armstrong de la Universidad de Warwick, Reino Unido. El hecho de que otros Júpiter ultracalientes tengan el mismo clima dependerá de la velocidad del viento y la diferencia de temperatura entre el día y la noche, dice.

Referencia del diario: Nature, DOI: 10.1038 / s41586-020-2107-1

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