<pre>Piérdete en esta imagen absolutamente asombrosa de Valles Marineris en Marte

¡El Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) usando su avanzado instrumento de imagen, el Experimento de imágenes de alta resolución (HiRISE), el orbitador capturó una imagen impresionante de las llanuras al norte de Juventae Chasma.

Esta región constituye la parte suroeste de Valles Marineris, el gigantesco sistema de cañones que corre a lo largo del ecuador marciano.

La imagen fue tomada originalmente en julio de 2007 por la cámara HiRISE y muestra tres tipos distintos de terreno. En la mitad superior de la imagen, esto incluye llanuras con cráteres y características de crestas sinuosas.

Estas características son de particular interés ya que podrían ser canales de corriente invertidos, que se sabe que ocurren cuando un área baja se eleva.

HiRISE
(NASA / JPL / UArizona)

Hay varias razones por las que un canal puede destacarse en medio de su entorno, todo lo cual se reduce a la erosión.

Por ejemplo, estos canales pueden formarse a partir de rocas más grandes que su entorno circundante, han sido canales que se han cementado por la precipitación de minerales o se han llenado de lava en algún momento.

Todos estos materiales son más resistentes a la erosión, lo que significa que permanecerían y aparecerían elevados después de que el viento o el agua se llevaran material de grano más fino a su alrededor. Otras características incluyen llanuras con capas expuestas y capas en la pared del cañón Juventae Chasma.

Aquí también, vemos evidencia de erosión, que ha expuesto parches de capas claras y oscuras que miden aproximadamente 1 km (0.6 millas) de ancho.

Esto se hace más claro en otra imagen tomada por HiRISE del terreno adyacente (que se muestra a continuación), donde estos parches cubren dos tercios de la mitad izquierda de la imagen.

Aquí, vemos una serie de anillos concéntricos que exponen capas de material cada vez más profundas, la más pequeña de las cuales es la capa más profunda expuesta.

(NASA / JPL / UArizona)
(NASA / JPL / UArizona)

Si bien el terreno en capas es común en los cañones marcianos, actualmente no se sabe qué procesos están detrás de su formación. Sin embargo, se cree que es probable que las capas en las llanuras estén hechas del mismo material que la capa en los cañones.

Aprender más sobre estas características y cómo se formaron inevitablemente revelará más sobre la historia geológica de Marte.

Este artículo fue publicado originalmente por Universetoday. Leer el artículo original.

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