<pre>Este retorcido montón de fósiles fue una vez una estructura gigante, hecha de mamuts de la Edad de Hielo | Ciencias

Hace unos 25,000 años, una pared circular de hueso y marfil se levantó como un espejismo macabro desde una llanura nevada a 500 kilómetros al sur de la actual Moscú. Se pensó que el anillo, construido a partir de los huesos de al menos 60 mamuts, protegía a las personas que vivían en la extensión sin árboles durante la parte más fría de la última edad de hielo. Ahora, un nuevo estudio revela que el anillo, descubierto en 2014, tiene 12.5 metros de diámetro, probablemente demasiado grande para haber sido cubierto. Los arqueólogos tampoco lograron encontrar restos de animales que no fueran mamuts, por lo que es poco probable que los humanos vivieran allí por un período de tiempo prolongado.

El anillo, encontrado en un sitio llamado Kostenki, es la estructura más antigua que se encuentra en Rusia. Es aproximadamente 3000 años mayor que dos anillos similares de huesos de mamut más pequeños encontrados en el mismo sitio hace casi 40 años.

Aunque no está claro por qué los cazadores-recolectores nómadas habrían construido una estructura tan permanente e intensiva en mano de obra, la mayoría de los científicos asumieron que la ensamblaron a partir de huesos de mamut porque la región tenía pocos árboles preciosos durante la edad de hielo. Así que fue una sorpresa cuando los trabajadores en el sitio tamizaron cientos de pedazos de carbón, fechados hace unos 25,000 años, del suelo.

Las motas quemadas de pino sugieren de hecho había árboles en el paisaje, el informe del investigador hoy en Antigüedad. Eso hace que las preguntas sobre el material de construcción de la estructura sean aún más desconcertantes. Se necesita más investigación, señalan los autores, para determinar si sirvió para un propósito ritualista, un propósito práctico como el almacenamiento de alimentos, o ambos.

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