<pre>Lazos de sangre: los murciélagos vampiros crean confianza para convertirse en amigos para compartir alimentos

Para los murciélagos vampiros, la marca de la verdadera amistad es romper el pan, er, sangre, juntos. Estos animales requieren sus comidas líquidas para sobrevivir, y los requieren a menudo. Si uno no se alimenta solo tres noches seguidas, podría morir de hambre. Entonces, las criaturas han desarrollado una forma amigable de hacer frente: a veces murciélagos bien alimentados regurgitar sangre directamente en la boca de compañeros hambrientos. Es posible que esa sangre no sea suficiente para una comida completa, pero le permite al receptor vivir y cazar otro día. Ahora, una nueva investigación ha aprovechado los secretos de cómo los vampiros forman estos lazos íntimos.

Muchos padres animales regurgitan alimentos para su descendencia, pero este tipo de intercambio de alimentos entre adultos no relacionados es casi desconocido en el reino animal, dice el ecologista conductual de la Universidad Estatal de Ohio, Gerald G. Carter. Los biólogos se han preguntado durante mucho tiempo cómo se forman tales relaciones en primer lugar y cómo los mantienen los murciélagos vampiros, especialmente porque los animales involucrados no son parientes. Se han visto algunos murciélagos no relacionados viajando juntos durante más de una década.

“Podría estar invirtiendo tiempo y energía ayudando a un socio, pero si no cooperan con usted, podría estar peor que si nunca se comprometiera”, explica Carter. “Si se encuentra en esa situación, ¿cuál es la mejor estrategia para mitigar el riesgo?” Es el autor principal de un nuevo estudio sobre la cooperación de estos murciélagos, publicado el jueves en Biología actual.

Hace aproximadamente dos décadas, los investigadores presentaron una hipótesis del comportamiento social de los animales llamada modelo “elevar los riesgos”. Propone que un individuo comience haciendo pequeñas inversiones de bajo costo en la relación. Si son recíprocos, el animal aumenta gradualmente a inversiones más grandes y de mayor riesgo. Si la relación no sale bien, intenta con alguien nuevo. “Creo que es una idea realmente intuitiva de cómo las personas formarían relaciones, pero realmente no se ha probado correctamente”, dice Carter.

Para evaluar esta hipótesis, Carter y su equipo atraparon a unos 30 murciélagos vampiros salvajes de dos colonias diferentes y no relacionadas en Panamá y luego se introdujeron pares de murciélagos desconocidos en el laboratorio. Algunos de los animales rápidamente comenzaron a preparar al extraño con el que estaban asociados, solo un poco. En algunas parejas, el aseo finalmente dio paso al intercambio de alimentos. Esto último era relativamente raro, y siempre estuvo precedido por la preparación, una inversión de mucho menor costo. La cantidad de aseo aumentó bruscamente en los días previos a la primera vez que se compartió la comida, y luego se estabilizó después. Los investigadores dicen que estas observaciones proporcionan el primer soporte empírico para la hipótesis de aumentar las apuestas.

“(Este) estudio señala que la reciprocidad no es un cálculo frío de ojo por ojo, sino que en última instancia se basa en la confianza que se acumula con el tiempo”, dice el primatólogo de la Universidad Emory Frans de Waal, que no participó en el nuevo documento. “Es parte de una relación emocional y cercana, como también se especula para los primates. La preparación entre los primates puede hacer lo mismo que en los murciélagos: preparar relaciones para las ocasiones en que la asistencia mutua es realmente necesaria “. Carter está de acuerdo, y señala que incluso después de que los murciélagos fueron devueltos a la naturaleza, muchos mantuvieron las relaciones que inicialmente formaron en cautiverio.

Carter sugiere que este tipo de estudio podría ayudar a los biólogos a comprender mejor las relaciones humanas también. “La calidad y cantidad de los lazos sociales que tienes con los demás es realmente importante para tu salud, para tu reproducción, para tu supervivencia”, dice. “Pero nadie realmente entiende cómo se obtienen las relaciones: ¿cuánto es la suerte? ¿Cuánto cuesta la personalidad? Esta es la próxima frontera, creo.

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