Los neandertales se deleitaron con mariscos y nueces según restos fósiles

Esta es la primera evidencia firme de que los Neandertales dependían de los alimentos del mar, y su dieta flexible es una prueba más de que se comportaron de manera notablemente similar a los humanos modernos.

El nuevo análisis dietético proviene de un sitio ocupado por neandertales entre 106,000 y 86,000 años atrás en Figueira Brava, al sur de Lisboa. Una excavación minuciosa de restos de alimentos fósiles, dirigida por João Zilhão en la Universidad de Barcelona, ​​España, mostró que los neandertales que vivían allí consumían una amplia gama de alimentos, dominados por mariscos. “Es una dieta mixta”, dice Zilhão.

Los Neandertales eran pescadores-cazadores-recolectores, recolectando grandes cantidades de lapas, mejillones y almejas, así como cangrejos marrones y arañas en particular. “Los cangrejos fueron el recurso marino más importante que explotaron”.

Los restos fósiles de la cueva mostraron que peces, focas, delfines, aves marinas y animales terrestres como ciervos, caballos y cabras salvajes también estaban en el menú. Por el contrario, los neandertales que vivían tierra adentro cazaban principalmente animales terrestres como el mamut, el bisonte y el rinoceronte lanudo.

El equipo también encontró evidencia de una economía próspera basada en pinos. “Usaron la madera como combustible y recolectaron las piñas, las almacenaron, luego las consumieron según sea necesario tostando los conos y partiendo las nueces para comer el grano”, dice Zilhão.

Neandertales, una dieta moderna

Descubrir más sobre las comidas marinas de los neandertales ibéricos está volcando nuestra comprensión de cómo la especie humana moderna, Homo sapiens, desarrollado.

Se cree que una dieta rica en mariscos ha sido crucial para el desarrollo de cognición humana moderna. La evidencia de esta idea proviene del cuevas en Pinnacle Point en Sudáfrica, que muestra que los primeros humanos modernos comieron alimentos marinos desde hace 160,000 años.

los ácidos grasos que estimulan el cerebro Se cree que los contenidos en mariscos han llevado a un florecimiento de innovaciones culturales y tecnológicas, como la creación de adornos de cuentas de concha y dibujos gráficos. En última instancia, estas habilidades permitieron la expansión de los humanos modernos fuera de África y la desaparición de las poblaciones neandertales y denisovanas que viven en Eurasia, o eso dice la teoría.

Los hábitos alimenticios de los neandertales no se habían observado hasta ahora, porque muchas de las áreas costeras que existían en ese momento han desaparecido. La región de Figueira Brava de Portugal es uno de los pocos lugares en Europa donde se pueden encontrar dichos sitios, porque casi todos están bajo el agua debido al aumento del nivel del mar o fueron destruidos por la glaciación. “No hay posibilidad de encontrarlos”, dice Zilhão.

Referencia del diario: Science, DOI: 10.1126 / science.aaz7943

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