<pre>Pequeños robots podrían ayudar a cuidar el salmón sin estresarlos

El salmón parece preferir los robots pequeños a los más grandes, lo que podría ayudar a guiar la forma en que automatizamos las granjas de peces.

Seguimiento de piscifactorías comerciales Normalmente lo realiza un buzo humano, pero eso puede ser perjudicial para los animales, por lo que Maarja Kruusmaa de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología y sus colegas querían ver si un robot podía hacer el trabajo sin perturbar tanto a los peces.

Los investigadores realizaron una prueba en una jaula marina en Noruega que contenía 188,000 salmones. Filmaron el salmón con un buzo, un robot submarino comercial llamado Argus Mini que se impulsa con propulsores, y un robot submarino más pequeño llamado U-CAT, que usa aletas para nadar.

Usaron las imágenes para medir qué tan cerca se acercaba el salmón al buzo o los robots y qué tan rápido golpeaban sus colas, indicadores de cuánto se interrumpieron los peces. El salmón se acercó más al U-CAT que el Argus Mini o el buzo, y golpeó sus colas más lentamente alrededor del pequeño robot, solo un poco más rápido que cuando no hubo ninguna interrupción. Esto era cierto independientemente de si la interrupción se movía, cómo fue impulsado, el sonido que produjo o su color.

“El tamaño importa”, dice Kruusmaa. De hecho, parece ser lo único que importa significativamente cómo reaccionan los peces ante un intruso. “Puedes hacer un robot muy complicado que sea extremadamente silencioso y tenga una cara sonriente y hable el idioma de los peces, pero eso sería muy costoso y al pez no parece importarle”.

Esto es importante, no solo por consideraciones éticas de si el pescado que comemos lleva una buena vida, sino también porque otro trabajo ha demostrado que un mejor bienestar conduce a un mayor rendimiento, dice Kruusmaa. “Cuanto más felices son los peces, más saludables son los peces, mejor comen, mejor crecen, menos parásitos tienen y menos enferman”.

Referencia del diario: Royal Society Open Science, DOI: 10.1098 / rsos.191220

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