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¿Es esta pintura rupestre de Indonesia la primera representación de una historia mítica?

¿Es esta pintura rupestre de Indonesia la primera representación de una historia mítica?

En la sala 67 del Museo del Prado en Madrid, Saturno de Francisco Goya cautiva a los espectadores con una escena de abominación. La pintura representa el mito griego de Cronos (Saturno en la versión romana), que se comió a sus hijos por temor a ser derrocado por ellos. Los críticos han interpretado la interpretación de Goya, el dios caníbal con los ojos abiertos con aparente horror, vergüenza y locura mientras devora a su hijo, como una alegoría de los estragos de la guerra, la decadencia de la sociedad española, el estado psicológico en declive del artista. Es una de las grandes obras de arte narrativas de todos los tiempos. Desafortunadamente, pocas personas alcanzan tal dominio de la narración visual, por supuesto, pero incluso en sus formas menores, esa expresión creativa es especial: solo nuestra especie, Homo sapiens, es conocido por inventar cuentos ficticios y transmitirlos a través de imágenes representativas.

Los arqueólogos han buscado ansiosamente los orígenes de nuestro comportamiento artístico distintivo. Durante mucho tiempo, los ejemplos más antiguos de arte figurativo (en oposición a la creación de marcas abstractas) y las representaciones de criaturas ficticias provienen de sitios en Europa que datan de hace menos de 40,000 años. Pero en los últimos años, los investigadores han descubierto casos más antiguos de arte figurativo en el sudeste asiático. Ahora los arqueólogos que trabajan en la isla de Sulawesi en Indonesia han encontrado el arte figurativo más antiguo hasta la fecha. En un artículo publicado en diciembre en Naturaleza, Maxime Aubert, Adhi Agus Oktaviana y Adam Brumm, todos en la Universidad Griffith en Australia, y sus colegas informan que el arte, una pintura rupestre, parece mostrar varias figuras humanas fantásticas que cazan animales de la vida real. Si tienen razón, el hallazgo también podría constituir el registro pictórico más antiguo de narración de cuentos y pensamiento sobrenatural en el mundo.

Una escena antigua

El equipo descubrió la pintura antigua en 2017 en una cueva conocida como Leang Bulu ’Sipong 4 en la región kárstica de Maros-Pangkep, en el sur de Sulawesi, un espectacular paisaje de torres y acantilados de piedra caliza que sobresalen. En la pared escarpada de la cueva, seis pequeños cazadores se enfrentan a un búfalo grande, blandiendo cuerdas o lanzas. Cerca de allí, otros cazadores montan más búfalos, así como cerdos. Los cazadores parecen humanos pero exhiben rasgos misteriosos de animales: uno posee una cola, por ejemplo, y otro tiene un pico. Dichos híbridos humano-animales se llaman therianthropes (derivados de las palabras griegas para “bestia” y “humano”), y se consideran indicadores del pensamiento espiritual: el minotauro con cabeza de toro de la mitología griega, por ejemplo, y el chacal cabeza de dios egipcio Anubis. Los investigadores sugieren que las diversas figuras, todas representadas en un pigmento con el color del óxido viejo, son parte de la misma escena y que puede mostrar una estrategia de caza comunal conocida como un juego de caza, en el que las presas son expulsadas de la cubierta y conducidas hacia los cazadores.

Para fechar las imágenes, los investigadores midieron la desintegración radiactiva del uranio en los depósitos minerales que se habían formado encima de ellos. Muestreando depósitos de varias partes de la escena, el equipo obtuvo fechas mínimas que van desde 43,900 a 35,100 años atrás. Si la pintura tiene al menos 43.900 años, como argumentan Aubert y sus colegas, sería mejor para varios miles el récord anterior de obras de arte figurativas más antiguas, una pintura de un animal parecido a una vaca de 40,000 años encontrada en una cueva en Borneo. años. También vencería a los de 39,000 a 40,000 años Löwenmensch (“Hombre león”) de Alemania, que durante mucho tiempo ocupó un lugar de honor como el primer triantropo, así como una escena de caza de 17,000 años de antigüedad de la famosa cueva de Lascaux de Francia.

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Los arqueólogos descubrieron la pintura rupestre en un sitio llamado Leang Bulu ’Sipong 4 en la isla indonesia de Sulawesi (1) La entrada a la cueva, ubicada muy por encima del suelo, es de difícil acceso (2) Crédito: Kim Newman

La ubicación geográfica de la pintura es significativa. Aunque los expertos han reconocido por mucho tiempo que los humanos se originaron en África, “Europa alguna vez fue considerada como una ‘escuela de terminación’ para la humanidad”, dice la arqueóloga April Nowell de la Universidad de Victoria en Canadá, porque todos los ejemplos más antiguos de arte y otros sofisticados Se encontraron comportamientos allí. Pero en realidad, el patrón de los descubrimientos simplemente refleja la cantidad desproporcionada de investigación arqueológica que se estaba llevando a cabo en Europa, especialmente en Francia. “Este nuevo descubrimiento se suma a un registro ya rico de arte rupestre temprano y variado de (Indonesia y Australia) y subraya la importancia de realizar investigaciones fuera de Europa”, dice Nowell.

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Crédito: Especialistas en mapeo

La posición de la pintura recién descubierta, en una cueva cuya entrada a unos 23 pies sobre el suelo es difícil de acceder para los visitantes modernos sin una escalera o equipo de escalada, también es intrigante. En Europa, las primeras pinturas rupestres a menudo se encuentran en pasajes profundos y oscuros que habrían sido difíciles de alcanzar y trabajar, lo que sugiere que estos lugares tal vez tenían un significado especial para los artistas. Brumm señala que en Sulawesi, las imágenes antiguas se encuentran principalmente cerca de las entradas a cuevas y refugios rocosos, por lo que ocurren en la zona clara, no en la oscura. Pero como en el caso de la pintura Sipong 4 de Leang Bulu, se crearon en cuevas y nichos altos y difíciles de alcanzar en las torres de piedra caliza y los acantilados de la región. “Además del arte, estos sitios no muestran evidencia de habitación humana, y suponemos que los antiguos los usaban solo para hacer imágenes”, dice Brumm. “Por qué, no lo sabemos. Pero tal vez la creación de arte rupestre en lugares liminales tan inaccesibles por encima de la superficie del suelo tenía algún tipo de significado cultural y simbólico más profundo “. Agrega que para llegar a estos lugares, los artistas presumiblemente tuvieron que trepar enredaderas o tal vez postes de bambú, o, en algunos casos, abrirse paso a través de las redes de pasajes de cuevas interiores dentro de las torres kársticas. Pero aunque los artistas antiguos en Sulawesi y sus contrapartes en Europa pueden haber hecho sus creaciones en lugares imbuidos de significado y haber usado algunas convenciones estilísticas similares para retratar a sus sujetos, “cualquier conexión histórica o cultural directa entre el arte animal de la edad de hielo en Indonesia y Europa es poco probable ”, dice Brumm.

De hecho, aunque la pintura recién descubierta puede retrasar la fecha del primer arte figurativo, terriático y narrativo, revela poco sobre la fuerza impulsora detrás del surgimiento de tal expresión creativa. Durante décadas, los académicos se han intrigado sobre lo que parece haber sido un largo retraso entre el origen de la anatomía humana moderna y los comportamientos humanos modernos, como la creación de arte. Mientras que la anatomía moderna evolucionó hace cientos de miles de años, los elementos del comportamiento moderno, como se revela a través de la cultura material preservada en el registro arqueológico, se fusionaron bastante más tarde. Algunos han postulado que un cambio cognitivo de última hora podría haber sobrealimentado los poderes de ingenio de nuestros antepasados. Otros suponen que los factores culturales, sociales o ambientales, o alguna combinación de ellos, avivaron sus fuegos creativos. “¡Este arte rupestre con el que hemos salido no proporciona ninguna información directa sobre esta interesante pregunta, por desgracia!” Brumm dice. Pero a la luz de la evidencia disponible, sospecha que la narración ficticia surgió mucho antes de esta pintura: “tal vez incluso antes de que nuestra especie se extendiera fuera de África”.

La imagen también puede iluminar otros aspectos de la psique de nuestros predecesores. “Una de las cosas más interesantes sobre los humanos es nuestra memoria de trabajo mejorada”, explica Nowell. “Nos permite planificar para el futuro, secuenciar eventos en nuestras mentes antes de representarlos y, por supuesto, contar historias”. Ella señala que la antropóloga Polly Wiessner de la Universidad de Utah ha demostrado que, entre muchos cazadores-recolectores contemporáneos, la gente habla de diferentes cosas dependiendo de la hora del día. Durante el día, tienden a cotillear o discutir temas económicos o políticos. Por la noche, en cambio, cuentan historias y cantan canciones.

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Se dice que las figuras interpretadas como therianthropes, seres míticos que son en parte humanos y en parte animales, cazan un pequeño búfalo endémico de la región en una sección de la pintura rupestre. Crédito: Ratno Sardi
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Aunque algunas de las imágenes se han desgastado, un panorama fotosticado del panel completo de arte rupestre (1) y un seguimiento del panel (2) muestran figuras terciantrópicas adicionales, junto con varios búfalos y algunos cerdos salvajes. Las muestras de depósitos minerales que se formaron sobre las cifras fueron datadas usando análisis de series de uranio, que mide la desintegración radiactiva del uranio. Las muestras arrojaron fechas mínimas que van desde 43,900 a 35,100 años atrás. Crédito: Adhi Agus Oktaviana, Ratno Sardi y Adam Brumm (1, 2)

“Las historias y las canciones son lo que une a las personas”, comenta Nowell. “Este panel sugiere que esta tradición de contar historias se remonta (decenas de) miles de años. Estas historias pueden ser sobre hechos reales o mitológicos: pueden instruir y entretener al mismo tiempo “. Aunque probablemente nunca sabremos de qué se trataba específicamente el cuadro de Sulawesi, dice, “a medida que recopilamos estas historias, estas escenas, comenzamos a desarrollar una comprensión de lo que fue significativo para estas personas en particular en este momento y lugar en particular”.

Preguntas abiertas

Con respecto a quién pintó las figuras en Sipong 4 de Leang Bulu: No se han encontrado restos de esqueletos humanos en esa cueva ni en ningún otro sitio en Sulawesi desde ese período de tiempo. Conocemos especies humanas además H. sapiens, incluyendo Neandertales, hecho arte, aunque hasta ahora parece haber sido exclusivamente abstracto. También sabemos que otras especies humanas habitaron el sudeste asiático en un pasado no muy lejano: Homo floresiensis residió en la isla indonesia de Flores hace 60,000 años, Homo luzonensis vivió en Filipinas hace tan solo 50,000 años, y un estudio genético ha concluido que un grupo de Denisovanos que sobrevivió tarde puede haberse cruzado con H. sapiens en Indonesia o Nueva Guinea hace solo 15,000 años. Al preguntarle si alguna de estas otras especies podría haber pintado la escena de la caza, Brumm dice: “Dada la naturaleza sofisticada de las imágenes, nuestra hipótesis de trabajo es que los humanos modernos, personas con esencialmente la misma” arquitectura “cognitiva que nosotros, hicieron este arte rupestre . Se presume que estas personas se establecieron en Sulawesi como parte de la ola inicial de migración de Homo sapiens en Indonesia hace al menos 70,000 a 50,000 años “.

Pero la sofisticación de las imágenes es un tema de controversia. El arqueólogo Paul Pettitt de la Universidad de Durham en Inglaterra, un experto en arte antiguo que no participó en el nuevo estudio, señala que aunque un animal del grupo tiene al menos 43.900 años, la mayoría de las otras cifras no están fechadas. “Las” escenas “son muy raras en el arte del Pleistoceno”, observa. “Si esto fuera en Europa, África o América del Norte, no dataría hace más de (10,000) años”. Pettitt señala que los llamados therianthropes están fuera de escala con los animales que se dice que están cazando. “¿Podrían no estar relacionados con los animales?” él se pregunta. ¿O podrían incluso haber sido pintados mucho más tarde? “Sabemos que en Europa, las” cuevas pintadas “en realidad fueron decoradas en varias fases separadas por miles de años”, dice. El análisis geoquímico de los pigmentos involucrados podría usarse para establecer la confianza de que las imágenes en Leang Bulu ‘Sipong 4 son contemporáneas.

Pettitt tampoco está convencido de que los cazadores sean therianthropes, o incluso humanos. “Algunos son vagos y ciertamente abiertos a preguntas”, dice. “Incluso los ejemplos más claros podrían ser cuadrúpedos”, agrega, remarcando la representación horizontal de estas figuras. Y las supuestas lanzas son simplemente “largas colas que pasan cerca de algunos” humanos “, apenas armas en mano”, dice. “Por lo tanto, es una cuestión abierta si estos representan humanos y, si es una escena, una de caza”.

El trabajo futuro puede traer resolución. Las encuestas del equipo de descubrimiento en la región han encontrado muchos más sitios que contienen pinturas figurativas que aún no se han actualizado. Quizás proporcionen nuevas pistas sobre los orígenes de la creación de imágenes, la narración de cuentos y la invención de la mente humana moderna.

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