<pre>¿Puedes recuperar recuerdos reprimidos?

A finales de los años ochenta y principios de los noventa, Estados Unidos sufrió el pánico. Miles de adultos estaban recuperando recuerdos del horrible abuso infantil, recuerdos que creían haber reprimido durante mucho tiempo porque eran demasiado dolorosos de soportar. En total, se presentaron 736 demandas legales, generalmente contra miembros de la familia, en base a estos recuerdos, según La Fundación del Síndrome de Falsa Memoria, una organización sin fines de lucro con sede en Filadelfia.

A fines de la década de 1990, la epidemia de traumas infantiles recuperados se calmó cuando las investigaciones de la Oficina Federal de Investigaciones y el Departamento de Justicia demostraron que algunas acusaciones de abuso eran falsas. Pero el concepto de recuperación de la memoria nunca desapareció por completo de la psicología. UN estudio reciente descubrió que el 76% de los médicos todavía cree en la represión de la memoria hoy en día.

Pero, ¿es realmente posible recuperar recuerdos profundamente reprimidos de un evento, años después de que sucedió?

Era psicólogo de principios del siglo XX. Sigmund Freud quien inicialmente teorizó que las personas se disocian o desconectan en el momento de un trauma, perdiendo toda memoria y conciencia del evento. Pero no hay evidencia de que tal mecanismo sea posible, dijo Albert Katz, psicólogo de la Western University en Ontario, Canadá.

“No hay duda de que podemos olvidar las cosas”, dijo Katz a Live Science, “pero eso no significa necesariamente que haya habido un proceso activo para mantenerlos fuera de la conciencia”.

Hay muchas razones que la gente olvida. Poco a poco olvidamos las cosas que no recordamos con frecuencia. También tendemos a olvidar los eventos cotidianos y mundanos. Incluso podemos olvidar a propósito, dijo Charles Brainerd, psicólogo de la Universidad de Cornell.. En uno estudiar, los participantes tenían más probabilidades de olvidar una lista de palabras cuando se les decía que se las quitaran de la cabeza. Aunque olvidar intencionalmente (también llamado “olvido dirigido”) puede ayudarlo a olvidar una primera cita incómoda, no causará que un trauma real desaparezca de la memoria. Eso es porque preferentemente recordamos eventos traumáticos, dijo Brainerd. “Es una de las leyes básicas de la memoria”, dijo a Live Science.

Hay un grano de verdad en la recuperación de la memoria, dijo Katz. Es posible que los recuerdos regresen espontáneamente a la mente, años después de un evento, especialmente cuando se activan por una vista, oler u otro estímulo ambiental. Pero estos recuerdos no son prístinos.

“La memoria no funciona como una grabadora”, dijo Katz, “la memoria es muy flexible, muy fluida. Entonces, lo que a menudo recordamos son las pepitas de algo. Y luego, lo embellecemos”.

Una serie de terapias en boga durante los años 80 y 90 tuvieron como objetivo traer el llamado “recuerdos reprimidos“a la superficie. Los terapeutas y sus clientes hojearon fotos de su infancia y leyeron libros en los que se abusó sexualmente de los personajes, dijo Brainerd. Participaron en hipnosis y ejercicios de imágenes guiadas, en los que los terapeutas dan sugerencias verbales para ayudar a los clientes a recordar mentalmente escenarios y sensaciones.

El problema era que estos estilos de terapia alientan a las personas a desarrollar “recuerdos” que en realidad nunca sucedieron, dijo Katz. Esto se debe a que las personas son propensas a crear recuerdos falsos cuando reciben sugerencias o sugerencias. Por ejemplo, cuando se muestran fotos manipuladas de ellos mismos en globos aerostáticos, el 50% de los participantes de la investigación en uno estudiar “recordado” montado en un artilugio volador sobre el que nunca habían pisado. Del mismo modo, los libros, las fotos y las imágenes guiadas prepararon a las personas para “recordar” el abuso que nunca había sucedido, dijo tk.

Al igual que los participantes del estudio que se imaginaban a sí mismos en globos aerostáticos, estos clientes creían en las horribles imágenes que recordaban, tan vívidas como un recuerdo real.

Publicado originalmente en Live Science.

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