<pre>Reino Unido señala grandes aumentos de fondos para I + D | Ciencias

El Reino Unido aumentará la financiación pública para investigación y desarrollo en un 15% en el próximo año fiscal, su mayor incremento interanual de la historia, según planes presupuestarios presentados hoy. Y el gobierno del primer ministro Boris Johnson planea aumentar el gasto en I + D aún más rápido en los próximos 3 años, más del doble del total actual a £ 22 mil millones para 2024-25.

“Este es un programa ambicioso y una gran inversión en un corto período de tiempo”, dijo Sarah Main, directora ejecutiva de la Campaña de Ciencia e Ingeniería, en un comunicado. “En un movimiento bienvenido, el Gobierno ha sobrealimentado la inversión pública en ciencia, entregando inversiones más rápido y más lejos de lo que había prometido”. Pero a algunos observadores les preocupa que el gobierno pueda ser opaco en la forma en que decide asignar los aumentos masivos de fondos.

En 2017, el gobierno del Reino Unido prometió que en 10 años el país aumentaría el gasto en investigación y desarrollo, público y privado combinado, para alcanzar el 2.4% del PIB, el promedio de los países económicamente desarrollados. La corriente del Reino Unido va a la zaga y fue del 1,7% del PIB en 2017.

El año pasado, el partido conservador dijo que duplicaría la financiación pública en I + D, llevándola a £ 18 mil millones para 2024-2025. (El año fiscal del gobierno va de abril a abril). Hoy, sin embargo, el canciller Rishi Sunak dijo que el gobierno sería más agresivo, elevando la cifra a £ 22 mil millones. En ese escenario, el gasto público en I + D representaría el 0,8% del PIB en 2024-2025, según las previsiones económicas del plan presupuestario, más que Estados Unidos, China, Japón o Francia, dijo Sunak en un discurso pronunciado hoy ante el Parlamento.

Para alcanzar el objetivo general del 2,4%, sin embargo, el el sector privado necesitará aumentar su gasto en I + D de £ 26 a £ 44 mil millones. El gobierno intentará estimular esta inversión colocando £ 200 millones en un fondo de capital de riesgo de ciencias de la vida y gastando £ 900 millones en subvenciones para fomentar la innovación empresarial. (No se anunciaron los plazos, pero el partido de Johnson permanecerá en el poder por el resto del mandato de 5 años del Parlamento).

“Definitivamente es un paso positivo, pero el éxito no se logrará solo con las ofertas de edulcorantes”, dice James Wilsdon, un experto en políticas científicas de la Universidad de Sheffield. Las empresas tendrán que invertir más, a pesar de los riesgos económicos planteados por Brexit. “Esa es la mayor incertidumbre para el objetivo del 2,4%”, dice Wilsdon.

El plan presupuestario presenta el panorama general para los 4 años hasta 2024-2025. Los detalles se darán a conocer este otoño después de una revisión exhaustiva del gasto. Pero el plan destaca áreas prioritarias para la inversión en I + D, incluidos los vehículos eléctricos, la tecnología espacial y la fusión nuclear. El gobierno enumeró varias inversiones específicas (ver tabla).

Aspectos destacados del plan presupuestario

El primer ministro Boris Johnson quiere duplicar el gasto en investigación en los próximos 5 años y aumentar el gasto privado y público total en I + D al 2.4% del PIB del país para 2024-2025.

Financiamiento (millones)Tiempo (años)Propósito
£ 140010Actualizar las instalaciones de ciencias de salud animal del gobierno
£ 900?Innovación empresarial, incluida la tecnología de fusión nuclear y espacial.
£ 800?Agencia de financiamiento de alto riesgo y alta recompensa basada en ARPA
£ 4001Investigación e infraestructura, particularmente en ciencias básicas y físicas.
£ 3005 5Becas de investigación matemática para atraer talento global
£ 200?Fondo de capital riesgo de salud y ciencias de la vida
£ 1806 6Nueva instalación de almacenamiento e investigación para el Museo de Historia Natural
£ 805 5Instituciones especializadas, incluido el Instituto de Investigación del Cáncer.

Gobierno del Reino Unido

El gobierno completará los fondos para el año fiscal 2020/2021, que comienza el próximo mes, gastando £ 400 millones adicionales en infraestructura y equipos de investigación, concentrándose en la investigación básica y las ciencias físicas. Wilsdon ve esta recarga como una forma lógica de prepararse para el aumento de gastos después del próximo año.

Wilsdon y otros quisieran más detalles. “Me preocupa cómo se tomaron las decisiones sobre la asignación de todo este dinero y lo que eso significa para futuras decisiones sobre la financiación de la ciencia”, dijo el neurocientífico Colin Blakemore, de la Universidad de la Ciudad de Hong Kong, en un comunicado. citó preguntas sobre la base para invertir £ 1,4 mil millones para mejorar un centro de investigación de salud animal del gobierno en Weybridge.

Blakemore tiene la misma pregunta sobre una Agencia Británica de Proyectos de Investigación Avanzada (BARPA), que se basa en la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de EE. UU. – Energía, que tiene como objetivo comercializar tecnologías prometedoras. BARPA ha sido promovido por el principal asesor de Johnson, Dominic Cummings, y los planes para crearlo fueron Anunciado El pasado octubre. El partido conservador dijo en su manifiesto de campaña En noviembre pasado, gastaría £ 800 millones en 5 años para defender la agencia. Esa financiación se confirmó hoy en el plan presupuestario, pero no contenía detalles, como cuándo podría lanzar BARPA o dónde se ubicará dentro del gobierno.

En general, los líderes científicos están entusiasmados. Jim McDonald, presidente de la Real Academia de Ingeniería, destacó el beneficio potencial de BARPA en una declaración: “Un pensamiento radical y listo para usar, si se financia y ejecuta adecuadamente, podría impulsar las economías locales, crear empleos nuevos y sostenibles y abordar los desafíos globales, al tiempo que crea nuevas oportunidades para mejorar la vida de las personas en todas partes del Reino Unido “.

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