<pre>El asteroide de bombardeo Ryugu revela que tiene nueve millones de años

Bombardear un asteroide nos ha enseñado su edad. En abril, la nave espacial japonesa Hayabusa 2 lanzó un proyectil de cobre en el asteroide Ryugu, y ahora tenemos los primeros datos sobre el cráter que dejó atrás.

El objetivo principal del experimento fue recolectar una muestra prístina del material debajo de la superficie del asteroide. Masahiko Arakawa, de la Universidad de Kobe en Japón, y sus colegas analizaron imágenes de la colisión para estudiar el proceso de formación de cráteres.

Cuando el proyectil de 2 kilogramos se estrelló contra Ryugu, estalló la arena y las rocas donde golpeó, e incluso movió una roca de 5 metros de ancho. El cráter resultante tenía unos 14,5 metros de ancho y 2,3 metros de profundidad.

“Esta es la primera vez que observamos el proceso de formación de cráteres en un entorno de microgravedad”, dice Arakawa. La mayor parte de nuestra comprensión de cómo se forman los cráteres proviene de experimentos de laboratorio aquí en la Tierra, dice.

Edad de los asteroides

Eso es importante porque usamos la cantidad y el tamaño de los cráteres en los asteroides para estimar la edad que tienen. Estudios previos de Ryugu determinaron que tenía unos 9 millones de años o unos 160 millones de años, dependiendo de cuánto esté limitado el tamaño de los cráteres por la fuerza de la superficie del asteroide.

Al observar la formación de este nuevo cráter, los investigadores descubrieron que debajo de su manta de cantos rodados La superficie de Ryugu no es muy resistente. Se parece más a la arena que a la roca. Dicen que esto confirma que Ryugu tiene solo unos 9 millones de años.

Los asteroides como Ryugu se forman cuando los objetos más grandes se rompen y los restos se vuelven a acumular en “pilas de escombros”. Por lo general, quedan muchos escombros de tal aplastamiento, creando lo que los astrónomos llaman una familia de objetos que todos provienen del mismo cuerpo de padres.

“Podemos reconocer a la familia en el cinturón de asteroides en el futuro”, dice Arakawa. Eso puede ser más fácil de lo que esperábamos, porque el cuerpo de los padres se separó relativamente recientemente, lo que sugiere que las piezas rotas deberían estar más juntas.

Referencia del diario: Science, DOI: 10.1126 / science.aaz1701

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