<pre>Incluso solo abrir una botella de plástico libera contaminación microscópica, según un estudio

Claro, después de abrir esa botella refrescante de agua de manantial fría de montaña, tiene toda la intención de tirarla al reciclaje, ¿verdad? Lamento decirlo, pero solo desenroscar la tapa desata una pequeña cantidad de pequeñas partículas de plástico, según una nueva investigación.

La cantidad de polvo depende de una variedad de factores, pero los investigadores de la Universidad de Newcastle y la Universidad de Flinders en Australia, y la Academia de Ciencias de China, han puesto algunos números en los tamaños y cantidades de escamas y fibras generadas cada vez que rompe, corta y rasga un trozo de plástico.

Mediante la aplicación de instrumentos de alta precisión, como la microbalanza de cristal de cuarzo y la microscopía electrónica de barrido, los investigadores midieron los efectos que varias técnicas de disección tuvieron en los artículos plásticos comunes.

Estos incluyeron romper el empaque alrededor de los chocolates, cortar cinta adhesiva y bolsas de plástico con tijeras y otras cuchillas, y sacar la tapa de plástico de una botella.

Pesar los materiales antes y después de cada aplicación le dio al equipo una buena idea de la cantidad de masa que cada uno arroja, presumiblemente a una lluvia de pequeños trozos de plástico demasiado pequeños para ver.

Algunas de estas partículas diminutas podrían ser barridas y analizadas visiblemente con un microscopio y químicamente con un espectrómetro, proporcionando además una descripción de los desechos que no consideramos al usar plásticos de un solo uso.

En términos generales, parece que estamos lanzando alrededor de 10 a 30 nanogramos de fragmentos de plástico de unos pocos nanómetros de diámetro por cada 3 metros (unos 10 pies) de plástico que separamos.

Poniéndolo en perspectiva, suponiendo que una paja de plástico pese poco menos de medio gramo, necesitaría cortar alrededor de 150,000 kilómetros de plástico para generar la masa equivalente de desechos microplásticos. Esa distancia se extendería casi hasta la mitad de la Luna.

¿Deberíamos estar preocupados, entonces? Puede parecer trivial, pero combinado con los microplásticos incrustados en cosméticos, arrojados de la ropa y generados durante la producción industrial, va a sumar.

Este desecho microscópico ha llamado la atención en los últimos años a medida que una contaminación ‘invisible’ extendiéndose a través de nuestros océanos y atmósfera, encontrando su camino hacia casi cada rincón del globo.

A diferencia de los fragmentos de cubos viejos y bolsas de plástico rotas, nosotros encontrar ahogando nuestra vida salvaje, es más difícil imaginar el daño potencial que podrían causar estos copos de plástico.

Hay buena razón para sospechar está tapando las tripas de pequeños alimentadores de filtro, pero aún no se ha demostrado cómo afecta esto al resto de la cadena alimentaria, incluidos nosotros los humanos.

Mientras esperamos que el jurado científico regrese con un veredicto sobre cuán preocupados deberíamos estar, la masa de piezas microscópicas de plástico continúa acumulándose.

Para 2060, podríamos esperar que se hayan acumulado hasta 265 millones de toneladas de desechos plásticos en el medio ambiente natural. Un poco más del 13 por ciento de esto serán piezas de menos de 5 milímetros (1/5 de pulgada) de tamaño.

El estudio encontró que diferentes métodos de disección podrían generar de manera bastante confiable cantidades mayores y menores de desechos microplásticos.

Tijeras y rasgaduras con las manos dieron resultados bastante similares, mientras que el uso de un cuchillo para cortar a través de materiales plásticos liberaba significativamente más desechos.

Algunos artículos crearon fragmentos más grandes, como el desgarro de las tapas de plástico al abrir una botella.

A todos los efectos prácticos, la investigación no nos proporciona una solución sólida para eliminar la niebla invisible de microplásticos que liberamos a medida que cortamos y desgarramos nuestra vida cotidiana.

Claro, podríamos pensarlo dos veces antes de destruir sin sentido los desechos plásticos antes de reciclarlos.

Pero realmente, en el mejor de los casos, es solo una evidencia más en apoyo de evitar los plásticos siempre que sea posible en primer lugar.

Esta investigación fue publicada en Informes científicos de la Nature.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí