<pre>Los exploradores encuentran los restos de un submarino en la era de la Guerra Fría frente a la costa de Oahu

Un equipo de exploradores descubrió los restos de un submarino de la Marina de los Estados Unidos que se hundió hace más de 60 años en aguas profundas cerca de la isla hawaiana de Oahu.

El USS Stickleback, un submarino de clase Balao con el número de casco SS-415, se hundió el 28 de mayo de 1958, después de una colisión accidental con otro barco de la Marina de los EE. UU., El USS Silverstein. Tanto el Stickleback como el Silverstein participaban en un ejercicio de guerra antisubmarina en ese momento.

El Stickleback es el sexto naufragio submarino encontrado por el Proyecto perdido 52, un grupo privado con sede en Nueva York que espera encontrar los 52 submarinos estadounidenses desaparecidos que se hundieron durante la Segunda Guerra Mundial, y los cuatro submarinos estadounidenses que se hundieron durante la Guerra Fría.

El naufragio del Stickleback fue encontrado descansando en el fondo del mar debajo de aproximadamente 3,300 metros de agua. de acuerdo con una declaración del fundador de Lost 52 Project, Tim Turner. Los restos estaban cerca de la ubicación de la colisión, a unos 19 millas (30 kilómetros) de Barbers Point en Oahu, según el Comando de Historia y Patrimonio Naval (NHHC) de la Armada de los EE. UU..

Hundimiento submarino

El USS Stickleback fue comisionado en 1945, hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, y había estado patrullando en el Mar de Japón solo unos pocos días cuando se acordó el alto el fuego con Japón.

El submarino fue dado de baja en junio de 1946 y unido a la Flota de la Reserva del Pacífico durante cinco años. Se volvió a poner en servicio en 1951 después del comienzo de la Guerra de Corea, y desde 1953 se estacionó en Pearl Harbor en Hawai. En mayo de 1958, el Stickleback participó en un ejercicio de guerra naval cerca de Oahu. El submarino acababa de completar un torpedo simulado en el USS Silverstein cuando de repente perdió energía y se hundió sin control hasta una profundidad de casi 800 pies (244 m), según el NHHC.

La tripulación del Stickleback arrojó aire comprimido en los tanques de lastre del submarino hasta que el barco se levantó nuevamente y rompió la superficie, pero ahora solo estaba a 200 yardas (180 m) por delante del Silverstein que se acercaba. Silverstein intentó evitar el Stickleback invirtiendo sus motores y giró a la izquierda, pero las embarcaciones chocaron y el submarino sufrió un agujero devastador en su lado izquierdo.

Afortunadamente, toda la tripulación del Stickleback escapó al Silverstein y otras naves cercanas, y todos sobrevivieron. Los barcos de la Armada intentaron mantener el Stickleback en la superficie pasando cables debajo de él, pero el submarino se inundó de agua y se hundió después de varias horas.

Robert Neyland, jefe de arqueología subacuática del NHHC, dijo que el Proyecto Lost 52 conocía la ubicación general de dónde se hundió el Stickleback en 1958, pero tuvieron que buscar en el fondo marino circundante para encontrar los restos. “A veces, esas posiciones no son del todo precisas … especialmente cuando las cosas suceden rápidamente, las personas pueden cometer errores con los números”, dijo Neyland a Live Science.

Naufragio histórico

Los escaneos de sonda muestran que el Stickleback ahora está partido por la mitad, con sus secciones de proa y popa en el fondo del mar a casi 300 m (1000 pies) de distancia. La búsqueda del naufragio fue realizada primero por un vehículo submarino autónomo (AUV), que está equipado con un equipo de sonda para escanear el fondo marino. Los sitios objetivo revelados por el AUV fueron investigados con un vehículo a distancia (ROV) atado, que puede enviar videos en vivo al barco de búsqueda en la superficie, según el Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

El video submarino y una imagen detallada en 3D del naufragio compilada a partir de múltiples fotografías muestran que el naufragio está en buenas condiciones, probablemente como resultado de su gran profundidad, dijo Neyland. “Puedes leer el nombre, puedes ver los números de los cascos, eso es notable: no tendrías ese tipo de preservación en aguas poco profundas”, dijo.

La Marina de los Estados Unidos sigue siendo la propietaria y administradora de todos sus buques de guerra y aviones hundidos, pero la gran cantidad de naufragios significa que el NHHC no puede vigilarlos de cerca: “Nuestros libros están bastante llenos”, dijo Neyland.

Algunos de los restos necesitan gestión ambiental, o podrían revelar detalles que expliquen por qué se hundió el barco, mientras que muchos otros son tumbas de guerra que contienen los restos de personas que murieron en ellos, dijo. Eso significa que los esfuerzos privados para encontrar restos navales, como el Proyecto Lost 52 y trabajo similar del fallecido Paul Allen’s Vulcan Inc. en el R / V Petrel, son especialmente importantes.

“Esta es una gran ayuda”, dijo Neyland. “Es algo que haríamos si el tiempo y los recursos lo permiten, pero no sé cuándo habríamos llegado a buscar Stickleback o muchos de estos otros submarinos”.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

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