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La superconductividad ha sido descubierta en meteoritos por primera vez

Descubierta Superconductividad en meteoritos por primera vez

Científicos han encontrado materiales superconductores naturales en objetos extraterrestres por primera vez, descubriendo granos superconductores incrustados dentro de dos meteoritos distintos que se estrellaron en la Tierra.

El descubrimiento es solo el último que muestra que los meteoritos son mucho más que desechos espaciales que caen del cielo. Investigaciones recientes han revelado posibles entregas de meteoritos proteínas extraterrestresminerales nunca nos hemos encontradoy materiales más antiguo que el propio Sistema Solar. Pero nunca antes habíamos visto algo así.

Superconductividad es un conjunto de propiedades físicas que asegura la conductividad eléctrica “perfecta” en un material, lo que significa que toda resistencia eléctrica dentro del material desaparece, entre otros efectos. Este preciado fenómeno es increíblemente raro en materiales naturales que no han sido tratados especialmente, o, al menos, es raro en la Tierra.

En el cielo distante de arriba, las cosas podrían ser muy, muy diferentes, dicen los investigadores, con ambientes extremos en el espacio creando exóticos fases materiales no visto en la Tierra, a través de eventos astronómicos que pueden desencadenar temperaturas increíblemente altas y cantidades extremadamente altas de presión.

Debido a esto, según el pensamiento, los meteoritos podrían ser buenos candidatos para encontrar materiales superconductores formados de forma natural forjados en la extrañeza del espacio. El único problema es que las búsquedas anteriores nunca han identificado ninguno de estos compuestos superconductores. Al menos, no hasta ahora.

En un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad de California en San Diego, los científicos investigaron fragmentos de 15 meteoritos diferentes, utilizando una técnica llamada espectroscopía de microondas modulada por campo magnético para detectar rastros de superconductividad dentro de las muestras.

Obtuvieron dos impactos: uno, en un meteorito de hierro llamado Mundrabilla, uno de los meteoritos más grandes jamás encontrados, que fue descubierto en Australia en 1911; el otro, un raro ureilita meteorito llamado GRA 95205, ubicado en la Antártida hace un cuarto de siglo.

De acuerdo con las mediciones del equipo, que también se basaron en los métodos de magnetometría de muestra vibrante (VSM) y espectroscopía de rayos X de dispersión de energía (EDX), ambas rocas espaciales contienen pequeñas cantidades de granos superconductores extraterrestres.

“Los materiales superconductores de origen natural son inusuales, pero son particularmente significativos porque estos materiales podrían ser superconductores en entornos extraterrestres”. dice físico y nanocientífico James Wampler.

“Estas mediciones y análisis identificaron las fases probables como aleaciones de plomo, indio y estaño”.

Es un hallazgo importante, y no solo porque es el primero en meteoritos.

“Incluso el mineral superconductor más simple, el plomo, rara vez se encuentra de forma natural en su forma nativa y, hasta donde sabemos, no hay informes previos de muestras de plomo natural superconductoras”, señalaron los autores. explicar en su papel.

“De hecho, solo conocemos un informe anterior de superconductividad en materiales naturales, en la calamina mineral”.

Dicho esto, el hecho de que estos granos superconductores se descubrieron en dos meteoritos separados, y de una muestra tan pequeña en general de rocas espaciales, significa que es probable que existan más de estos materiales de fase superconductora en entornos astronómicos, y sus propiedades superconductoras a su vez podrían tener Todo tipo de efectos en su entorno extraterrestre.

“Las partículas superconductoras dentro de las regiones frías del espacio podrían tener implicaciones en la estructura de los objetos estelares”. el equipo escribe.

“Específicamente, las partículas superconductoras podrían sostener bucles de corriente microscópicos generados por campos transitorios y contribuir a los campos magnéticos cercanos”.

Nadie sabe con certeza cuán sustanciales serían estos fenómenos, pero hay muchas preguntas nuevas que hacer, y ahora es el momento de preguntarse.

Los hallazgos se informan en PNAS.

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