<pre>Concha de almeja antigua revela menor duración del día

Abra una almeja y es posible que vea la preparación de un sabroso aperitivo. Probablemente no esperarías encontrar la historia de nuestro planeta. Pero eso es lo que los investigadores han deducido de una almeja fósil de 70 millones de años. Abrieron los secretos de este molusco perforando un pequeño agujero en su caparazón con un láser y analizando el patrón del crecimiento.

“Entonces hacemos una sección transversal a través de este caparazón. Ves las capas de crecimiento en el caparazón un poco como las capas de un árbol. Y eso nos permitió contar la cantidad de días en el año que se remontan en el tiempo “.

Niels de Winter, paleo-climatólogo de la Universidad Libre de Bruselas en Bélgica. Usar un láser para contar cuidadosamente la cantidad de anillos de crecimiento en un fósil de 70 millones de años podría parecer una forma bastante laboriosa de averiguar la cantidad de días en un año. Después de todo, todos sabemos que la respuesta es 365 y 366 en años bisiestos, ¿verdad?

“Eso es interesante porque lo que encontramos es que en realidad no había 365 días en el año, hubo algunos más”.

Verá, el giro de la Tierra sobre su eje se ralentiza gradualmente con el tiempo. La reducción se debe a la fricción de las mareas de la Tierra, que son impulsadas por la órbita de la luna.

De vuelta a esa antigua almeja. Al medir los anillos en la cáscara de este molusco, el equipo pudo poner un número preciso en la historia de este proceso. Hace setenta millones de años, la rotación más rápida de la Tierra significaba que solo había 23 horas y media en un día. (Niels J. de Winter y otros, Variabilidad química a escala subdaily en un Torreites Sanchezi Rudist Shell: Implicaciones para la paleobiología rudista y el ciclo cretáceo día-nocheen Paleoceanografía y Paleoclimatología.)

Y medir más proyectiles podría revelar más información sobre el pasado de nuestro planeta.

“También sería muy interesante aplicar esto en otros proyectiles, tal vez también del mismo tiempo, pero también de diferentes tiempos para que podamos mapear mucho mejor cómo tuvo lugar esta evolución”.

Los científicos ya usan conchas fosilizadas para revelar detalles del clima antiguo de la Tierra. Y ahora de Winter espera poder leer este registro meteorológico preservado con detalles muy finos. Este trabajo podría enseñarnos sobre el clima del pasado distante, y tal vez incluso ayudar a los científicos a comprender mejor el cambio climático que ocurre hoy.

“En realidad, podríamos extraer cosas en una resolución muy, muy alta sobre el clima que se remonta a tiempos remotos. La posibilidad de obtener la información a esta escala es muy emocionante para un científico del clima como yo ”.

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