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Adam Castillejo, “El paciente de Londres”, se ha convertido en la segunda persona en el mundo en curarse del VIH, según han confirmado los propios médicos. Adam inició un tratamiento de pruebas que ha obtenido resultados positivos y 30 meses después no ha tenido que reanudar su terapia anti-retroviral.

Un tratamiento de células madre que recibió para un cáncer, del que también padecía, ha sido causante de tan feliz desarrollo, ya que los donantes de esas células madre tienen un gen poco común que les da protección contra el VIH.

En 2011, Timothy Brown, el “Paciente de Berlín” se convirtió en la primera persona que se reportó curada del VIH, tres años y medio después de haber recibido un tratamiento similar.

¿Cuál es el tratamiento de VIH que ha permitido curar a Adam Castillejo?

Los transplantes de células madre parecen impedir que el virus se replique dentro del cuerpo al reemplazar las células inmunes del propio paciente por las de un donante que resiste la infección por VIH.

Adam Castillejo, el “Paciente de Londres”, que ha decidido hacer pública su identidad no tiene ninguna infección activa de VIH detectable en su sangre, semen o tejidos, dicen sus médicos.

Ha pasado un año desde que anunciaron que estaba libre del virus y aún permanece libre del mismo.

El investigador principal, el profesor Ravindra Kumar Gupta, de la Universidad de Cambridge, dijo a BBC News:

“Esto representa la cura del VIH con casi total certeza. Hemos tenido dos años y medio con la remisión libre de antirretrovirales. Nuestros hallazgos muestran que el éxito del transplante de células madre como cura del VIH, reportado por primera vez hace nueve años en el Paciente de Berlín, puede ser replicado”.

Lamentablmente este no será un tratamiento para las millones de personas de todo el mundo que viven con el VIH, ya que como hemos indicado la terapia se usó principalmente para tratar los cánceres de los pacientes, no su VIH, y los medicamentos actuales siguen siendo muy eficaces, lo que significa que las personas con el virus pueden vivir una vida larga y saludable.

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Adam Castillejo, el paciente de “Londres” que se habría curado del VIH

El profesor Gupta dijo:

“Es importante señalar que este tratamiento curativo es de alto riesgo y solo se utiliza como último recurso para los pacientes con VIH que también tienen malignidades hematológicas que amenazan su vida. Por lo tanto, este no es un tratamiento que se ofrecería ampliamente a los pacientes con VIH que están en un tratamiento anti-retroviral exitoso”.

Pero podría ofrecer la esperanza de encontrar una cura, en el futuro, usando la terapia genética.

¿Cómo funciona el tratamiento de VIH que ha curado al paciente Londres?

El CCR5 es el receptor más comúnmente usado por el VIH-1, la cepa del virus que domina en todo el mundo, para entrar en las células.

Pero un número muy pequeño de personas que son resistentes al VIH tienen dos copias mutadas del receptor CCR5. Esto significa que el virus no puede penetrar en las células del cuerpo que normalmente infecta.

Los investigadores dicen que puede ser posible usar la terapia genética para atacar al receptor CCR5 en las personas con VIH.

¿Es una cura del VIH permanente?

Las pruebas sugieren que el 99% de las células inmunes del Sr. Castillejo han sido reemplazadas por las del donante. Pero también parece ser que aún tienen restos del virus en su cuerpo, aunque inertes igual que el Sr. Brown. Y por lo tanto es imposible decir con absoluta certeza que su VIH nunca volverá.

El Sr. Castillejo le dijo al New York Times:

“Esta es una posición única para estar, una posición única y muy humilde. Quiero ser un embajador de la esperanza. No quiero que la gente piense: ‘Oh, has sido elegido’. No, simplemente sucedió. Yo estaba en el lugar correcto, probablemente en el momento adecuado, cuando sucedió.”

La profesora Sharon Lewin, de la Universidad de Melbourne, Australia, dijo:

“Dado el gran número de células muestreadas aquí y la ausencia de cualquier virus intacto, ¿está el Paciente de Londres realmente curado? Los datos adicionales proporcionados en este informe de seguimiento son ciertamente alentadores, pero desafortunadamente, al final, solo el tiempo lo dirá.”

Fuente: BBC y NYT

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