Kevin Peter Hand presenta Alien Oceans, el nuevo libro del ciéntífico de la NASA. En la vida tenemos una certeza, y es que actualmente la vida tal y como la conocemos requiere agua líquida. Por este motivo muchos astrónomos celebran cuando encuentran un planeta en lo que se considera como la “zona habitable” de una estrella. La zona exacta en la que el planeta no está ni muy cerca ni muy lejos de su estrella y potencialmente podría tener agua líquida en la superficie.

En Alien Oceans, Kevin Peter Hand, científico de la NASA, argumenta que la noción de la zona habitable debería ampliarse.

A menudo miramos a Marte como el sitio más prometedor de nuestro sistema solar, pero recientes misiones científicas han revelado que algunos de los planetas más habitables pueden estar más lejos.

Bajo las costras congeladas de varias de las pequeñas lunas cubiertas de hielo de Júpiter y Saturno acechan vastos océanos que pueden haber existido durante tanto tiempo como la Tierra, y juntos pueden contener más de cincuenta veces su volumen total de agua líquida.

Alien Oceans: ¿Podría haber organismos viviendo en sus profundidades?

Aliens Oceans revela la ciencia detrás de la emocionante búsqueda para averiguarlo.

Kevin Peter Hand es uno de los principales científicos de la NASA de hoy en día, y su investigación pionera le ha llevado a expediciones por todo el mundo. En este cautivador relato de descubrimientos científicos, reúne los conocimientos de la ciencia planetaria, la biología y las aventuras de científicos como él para explicar cómo sabemos que los océanos existen dentro de las lunas del sistema solar exterior, como Europa, Titán y Encélado.

Muestra cómo la exploración de los océanos de la Tierra está informando nuestra comprensión de la habitabilidad potencial de estas lunas heladas, y saca lecciones de lo que hemos aprendido sobre los orígenes de la vida en nuestro propio planeta para considerar cómo podría surgir la vida en estos mundos distantes.

"Alien Oceans" La búsqueda de vida en las profundidades del espacio | Libro de Ciencia 1

Alien Oceans describe lo que nos espera en nuestra búsqueda de vida en nuestro sistema solar y más allá, preparando el escenario para los descubrimientos transformadores que nos pueden esperar.

Capítulo por capítulo, Hand presenta la evidencia de la existencia de océanos distantes en nuestro sistema solar.

Europa, la cuarta luna más grande de Júpiter, ya a principios de la década de 1970, insinuaban la presencia de hielo de agua. A fines de la década de 1990 y principios de la década de 2000, los repetidos sobrevuelos de Europa por la nave espacial Galileo ayudaron a revelar cómo se distribuye la masa de la luna en capas; Algunas capas son más densas que otras, insinuando la presencia de agua. Los datos del magnetómetro de Galileo, que detectó campos magnéticos cambiantes causados ​​por el flujo de partículas cargadas, reforzaron la idea de que la luna alberga un océano salado.

Observaciones similares apuntan a los océanos subsuperficiales en otras dos lunas de Júpiter, Calisto y Ganímedes; Encelado y Titán, que rodean a Saturno; y la luna Tritón de Neptuno.

El agua líquida por sí sola no es suficiente para hacer que estas lunas sean habitables. Hand analiza otras condiciones necesarias para la vida, incluidas las sustancias químicas que tendrían que estar presentes para que los organismos construyan cuerpos y tengan metabolismos. También describe planes para explorar más a fondo estos lugares. Las misiones podrían incluir módulos de aterrizaje que transporten robots sondas que se derretirían o perforarían a través del hielo y luego suelte un mini-sub para explorar el océano oculto (SN: 17/05/14, pág. 20)

Alien Oceans ofrece una mirada histórica, así como un vistazo al futuro, a uno de los aspectos más emocionantes de la exploración espacial. Con la tecnología en mano, podríamos determinar si hay vida más allá de la Tierra.


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