<pre>El cometa interestelar 2I / Borisov realmente se está rompiendo, según nuevos datos

Como ya anunciamos en una noticia anterior, parece que realmente es el final del camino para 2I / Borisov, un cometa que viajó años luz a través del espacio antes de terminar en el Sistema Solar. Nuevos datos muestran que el cometa se está desintegrando.

Las observaciones más recientes del Hubble sobre el cometa sugieren que el cometa se ha roto en al menos dos partes, según un aviso publicado en Telegram de astrónomo.

“Las imágenes del 23 de marzo de UT 2020 muestran un solo núcleo de brillo interno, como el observado en todas las imágenes HST anteriores de 2I / Borisov.

En contraste, las imágenes del UT 2020 del 30 de marzo muestran un núcleo claramente no estelar, consistente con dos componentes no resueltos separados por 0.1 segundos de arco (180 km a la distancia del cometa) y alineados con el eje principal del coma de polvo más grande”.

Escribió un equipo de astrónomos dirigido por David Jewitt de la Universidad de California en Los Ángeles.

Esto no es en absoluto un giro inesperado de los acontecimientos. Los astrónomos han estado observando con avidez el cometa siguiendo su acercamiento más cercano al Sol.

Es bastante normal que los cometas se rompan cuando alcanzan y pasan el perihelio. Lo que creemos que sucede tiene que ver con la desgasificación, debido a la sublimación de los hielos cometarios a medida que el Sol los calienta. Se cree que esto hace girar el núcleo del cometa, haciendo que se fragmente bajo inestabilidad centrípeta.

No todos los cometas se separan así, por lo que los astrónomos observaban y esperaban para ver si 2I / Borisov con una trayectoria que indica que provenía del exterior del Sistema Solar, continuaría su camino o terminaría su largo viaje aquí mismo.

Y efectivamente, el mes pasado, parecía que este último era el caso. Un equipo de astrónomos polacos dirigido por Michal Drahus y Piotr Guzik de la Universidad Jagiellonian notó que, a principios de marzo, el cometa se iluminó significativamente, dos veces en unos pocos días. Este comportamiento, dijeron, era “fuertemente indicativo de una fragmentación continua del núcleo”.

Según estas nuevas observaciones, al menos desde el 28 de marzo, el cometa está ahora en pedazos.

“La doble apariencia, que indica la expulsión de un fragmento de núcleo, se confirma en los datos de HST del UT 2020 del 28 de marzo”.

El equipo de Jewitt

Este proceso puede parecer una noticia triste para 2I / Borisov, pero es una oportunidad increíble para los astrónomos. A medida que el cometa se fragmenta más, podemos tomar imágenes de su espectro para descubrir de qué está hecho y qué tan similar o diferente es de los cometas del Sistema Solar.

Hasta ahora, las observaciones han encontrado que el color del cometa y composición son, de hecho, muy similares a los cometas desde los límites exteriores del Sistema Solar. Esto es emocionante porque se cree que los cometas del Sistema Solar podrían tener llevó un montón de ingredientes para la vida a la Tierra. Si 2I / Borisov es similar a esos cometas, sugiere que los cometas también podrían haber llevado esos ingredientes a otros mundos.

Los astrónomos definitivamente estarán atentos a 2I / Borisov, y se han planeado más observaciones del Hubble para asegurarse de que captemos la mayor cantidad posible de su fragmentación en curso.

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