<pre>La Gran Barrera de Coral ha sufrido el blanqueo más extendido hasta la fecha.

La Gran Barrera de Coral de Australia ha experimentado su tercer evento de blanqueamiento masivo en cinco años. Por primera vez, las tres secciones del arrecife se han visto gravemente afectadas.

El daño ocurrió en febrero cuando el arrecife estuvo expuesto al mes más caluroso de temperatura del agua registrado.

Las visiones aéreas realizadas por Terry Hughes en la Universidad James Cook en Australia y sus colegas durante las últimas dos semanas de marzo revelaron que el 25 por ciento del arrecife había sido severamente blanqueado y el 35 por ciento moderadamente blanqueado. Las secciones norte, central y sur del arrecife fueron afectadas.

El blanqueo severo también se produjo en 1998, 2002, 2016 y 2017, pero se limitó a una o dos secciones. Esta es la primera vez que las tres secciones han experimentado simultáneamente un blanqueamiento severo, dice Hughes. “Es desgarrador”.

Algunos de los corales dañados sobrevivirán, incluidas las especies más resistentes al calor y las que solo se han blanqueado ligeramente. Pero muchos otros probablemente fueron “literalmente cocinados” en la cima de la ola de calor del país a principios de 2020.

Otros morirán más lentamente por el estrés en los próximos meses, dice Hughes. Su equipo llevará a cabo estudios subacuáticos en octubre y noviembre para evaluar el número de muertos.

Hughes tiene temores particularmente graves por el arrecife del sur, que se ha salvado en su mayoría en eventos de blanqueamiento anteriores y no ha desarrollado la misma resistencia al calor que las partes norte y central.

Después de la combinada Eventos de blanqueo 2016 y 2017, aproximadamente la mitad del coral en la Gran Barrera de Coral murió. Normalmente se tarda una década en recuperarse incluso los corales de más rápido crecimiento, lo que significa que el daño más reciente paralizará la capacidad del arrecife de recuperarse,

“Tener tres eventos en cinco años es una muy mala noticia”

Dice Hughes.

La alta frecuencia de blanqueamiento en masa en los últimos años ha sido impulsada por el cambio climático inducido por el hombre, que aumenta constantemente la temperatura global de los océanos. La única forma de abordar el problema es reducir urgentemente las emisiones de gases de efecto invernadero, dice Hughes.

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