<pre>La Gran Barrera de Coral ha sufrido el blanqueo m√°s extendido hasta la fecha.

La Gran Barrera de Coral de Australia ha experimentado su tercer evento de blanqueamiento masivo en cinco a√Īos. Por primera vez, las tres secciones del arrecife se han visto gravemente afectadas.

El da√Īo ocurri√≥ en febrero cuando el arrecife estuvo expuesto al mes m√°s caluroso de temperatura del agua registrado.

Las visiones a√©reas realizadas por Terry Hughes en la Universidad James Cook en Australia y sus colegas durante las √ļltimas dos semanas de marzo revelaron que el 25 por ciento del arrecife hab√≠a sido severamente blanqueado y el 35 por ciento moderadamente blanqueado. Las secciones norte, central y sur del arrecife fueron afectadas.

El blanqueo severo tambi√©n se produjo en 1998, 2002, 2016 y 2017, pero se limit√≥ a una o dos secciones. Esta es la primera vez que las tres secciones han experimentado simult√°neamente un blanqueamiento severo, dice Hughes. “Es desgarrador”.

Algunos de los corales da√Īados sobrevivir√°n, incluidas las especies m√°s resistentes al calor y las que solo se han blanqueado ligeramente. Pero muchos otros probablemente fueron “literalmente cocinados” en la cima de la ola de calor del pa√≠s a principios de 2020.

Otros morir√°n m√°s lentamente por el estr√©s en los pr√≥ximos meses, dice Hughes. Su equipo llevar√° a cabo estudios subacu√°ticos en octubre y noviembre para evaluar el n√ļmero de muertos.

Hughes tiene temores particularmente graves por el arrecife del sur, que se ha salvado en su mayoría en eventos de blanqueamiento anteriores y no ha desarrollado la misma resistencia al calor que las partes norte y central.

Despu√©s de la combinada Eventos de blanqueo 2016 y 2017, aproximadamente la mitad del coral en la Gran Barrera de Coral muri√≥. Normalmente se tarda una d√©cada en recuperarse incluso los corales de m√°s r√°pido crecimiento, lo que significa que el da√Īo m√°s reciente paralizar√° la capacidad del arrecife de recuperarse,

“Tener tres eventos en cinco a√Īos es una muy mala noticia”

Dice Hughes.

La alta frecuencia de blanqueamiento en masa en los √ļltimos a√Īos ha sido impulsada por el cambio clim√°tico inducido por el hombre, que aumenta constantemente la temperatura global de los oc√©anos. La √ļnica forma de abordar el problema es reducir urgentemente las emisiones de gases de efecto invernadero, dice Hughes.

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