<pre>Lo que la neuroimagen puede decirnos sobre nuestros prejuicios inconscientes

Si has visto el documental Solo gratis, estarás familiarizado con Alex Honnold. Asciende sin equipo de protección de ningún tipo en paisajes traicioneros donde, por encima de unos 15 metros, cualquier deslizamiento es generalmente letal. Incluso solo mirándolo presionado contra la roca Con casi ningún asidero me da náuseas. En una prueba de resonancia magnética funcional (fMRI) con Honnold, la neurobióloga Jane Joseph descubrió que había activación casi nula en su amígdala Esta es una reacción cerebral muy inusual y puede explicar por qué Alex no siente ninguna amenaza en las escaladas en solitario que otros no se atreverían a intentar. Pero esto también muestra cómo nuestra amígdala se activa en esa fracción de segundo para advertirnos, y por qué juega un papel importante en nuestros prejuicios inconscientes.

Habiendo pasado muchos años investigando sesgos inconscientes para mi libro, Me he dado cuenta de que sigue siendo problemático precisarlo, ya que está oculto y a menudo está en completo contraste con nuestras creencias esperadas. La investigación en neuroimagen está comenzando a darnos más información sobre la formación de nuestros prejuicios inconscientes. Estudios recientes de neurociencia de fMRI demuestran que las personas usan diferentes áreas del cerebro cuando razonan sobre situaciones familiares y desconocidas.

Las zonas neurales que responden a los estereotipos incluyen principalmente la amígdala, la corteza prefrontal, el cingulado posterior y la corteza temporal anterior, y que se describen como “iluminadas como un árbol de Navidad” cuando se activan los estereotipos (ciertas partes del cerebro se activan más que otros durante ciertas tareas). Las personas también usan diferentes áreas del cerebro cuando razonan sobre situaciones familiares y desconocidas. Cuando conocemos a alguien nuevo, no nos estamos centrando simplemente en nuestra interacción verbal.

En unos pocos segundos, convertimos los comportamientos en señales neuronales con información identificable sobre la persona para formar una impresión de ellos, mientras nuestra corteza prefrontal monitorea simultáneamente la información neuronal de nuestros cinco sentidos, enfocándonos en las normas sociales o preferencias personales. Entonces, mientras evaluamos a una persona, también le asignamos ciertas etiquetas y estereotipos. Pero, no somos conscientes de esto ya que la corteza prefrontal puede participar en esto fuera de nuestra conciencia. Estas decisiones se toman en un nivel subconsciente, antes de pasar al procesamiento más consciente, lento y controlado.

Es probable que la amígdala se active cuando caminamos por un callejón oscuro desconocido y escuchamos sonidos inesperados o vemos a un extraño caminar hacia nosotros. Nos hace hacer suposiciones sobre el nivel de amenaza de la situación. Es probable que sientamos una avalancha de emociones a medida que nuestro corazón comienza a latir más rápido y nuestras palmas se ponen sudorosas. Evolutivamente, los humanos están preparados para responder a cualquier noción de amenaza para garantizar la aptitud y la supervivencia, por lo que este tipo de respuesta es crucial. Todo esto sucede sin ningún razonamiento o esfuerzo consciente. Luego, se necesita un compromiso explícito de nuestra parte para involucrar la corteza prefrontal, que transmite el mensaje a nuestra amígdala de que todo está bajo control y que no hay nada de qué preocuparse, que tal vez ese extraño es un vecino y que el sonido que escuchamos es posiblemente Solo un búho.

Nuestro cerebro consciente no tiene la oportunidad de interpretar toda la información que vemos, por lo que es menos probable que nuestros instintos iniciales se basen en interpretaciones completamente procesadas y, a menudo, incluyan sesgos de algún tipo. A medida que pasa el tiempo, nuestra socialización y recuerdos y experiencias personales producen sesgos inconscientes y los aplicamos mientras la amígdala etiqueta y categoriza los estímulos entrantes de manera eficiente e inconsciente, lo que lleva a las personas a clasificar rápidamente a los demás como “como yo” y “no como yo” y, en consecuencia, ” dentro del grupo “o” fuera del grupo “. Esto, aquí, es la raíz del prejuicio y la discriminación.

La investigación que usa fMRI nos ha dado una idea de cómo respondemos a los prejuicios a nivel neuronal, y cómo los prejuicios intergrupales activan áreas de nuestro cerebro asociadas con amenazas y miedo. También nos ha dado más información sobre la forma en que formamos el favoritismo y las asociaciones en el grupo, y cómo los sesgos negativos fuera del grupo son aún más prominentes que la empatía en el grupo. Respondemos más fuertemente a noticias e información negativas que a estímulos positivos. Los resultados de fMRI muestran que cuando las personas ven imágenes faciales de personas de un origen étnico diferente al suyo, a menudo activa la amígdala más que ver a personas de la misma etnia. La forma en que respondemos a diferentes acentos también puede explicarse por la respuesta de amígdala a las membresías dentro y fuera del grupo. Si bien la repetición de nuestro propio acento provoca una respuesta neuronal mejorada, la repetición del acento de otro grupo produce respuestas neuronales reducidas.

La neuroplasticidad es uno de los principales avances en neurociencias: ahora sabemos que diferentes experiencias a corto y largo plazo cambiarán la estructura del cerebro. Las actitudes y expectativas sociales, como los estereotipos, pueden cambiar la forma en que el cerebro procesa la información y, por lo tanto, las diferencias basadas en el cerebro en las características de comportamiento y las habilidades cognitivas cambian a través del tiempo, el lugar y la cultura. Esto significa que nuestros prejuicios inconscientes no están conectados a nosotros. Se aprenden a través de nuestras experiencias y, por lo tanto, también se pueden desaprender.

Los resultados de estos estudios no son infalibles, y las limitaciones de la fMRI deben entenderse y reconocerse. Para comprender mejor el panorama neuronal subyacente de los sesgos cognitivos, debemos asegurarnos de que la ausencia de actividad en una región del cerebro no necesariamente implique que no esté involucrado en la creación o el refuerzo de un sesgo específico. Sin embargo, creo que sería de gran beneficio si pudiéramos traducir el conocimiento sobre la neurobiología de nuestro comportamiento subyacente en el diseño de intervenciones para abordar el sesgo, especialmente lo que crea estigma y discriminación.

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