<pre>Margaret Burbidge, astrónoma que estudió el funcionamiento interno de las estrellas, muere a los 100 años

Margaret Burbidge, una astrónoma que hizo contribuciones vitales a nuestra comprensión de lo que sucede dentro de las estrellas y que trabajó en instrumentos para telescopio espacial Hubble, ha muerto a los 100 años de edad.

La Universidad de California, San Diego, donde Burbidge había trabajado desde 1962 hasta 1988, anunció su muerte en Twitter el lunes (6 de abril), señalando que ella había muerto el domingo (5 de abril). Burbidge fue más famosa por su trabajo que establece cómo producen las estrellas elementos cada vez más pesados ​​y distribuirlos por todo el universo.

En la década de 1950, el hecho de que los elementos nacieran en las estrellas ya se había establecido, pero el mecanismo era desconocido. Burbidge dirigió un equipo de cuatro personas y publicó un artículo de 100 páginas delineando los detalles de las reacciones que tienen lugar dentro de las estrellas, observaciones astronómicas que respaldaron la idea y una cadena hipotética de eventos que causarían explosiones estelares que distribuirían elementos a través del espacio.

“Fue el primero, y aún lo es, el artículo más importante que se haya escrito sobre ese tema … Que le proporcionó el libro sobre cómo hacer los elementos y por qué”

Mark Thiemens, químico de la Universidad de California, en un comunicado lanzado para conmemorar el centenario de Burbidge.

El trabajo llevó a algunos a apodar a Burbidge como “Lady Stardust” en reconocimiento a su papel de descubrir cómo las reacciones que tienen lugar dentro de las estrellas crean los elementos que nos rodean.

Burbidge también investigó cuásares o agujeros negros supermasivos que crean chorros de alta velocidad, incluido el uso de datos recopilados por el telescopio espacial Hubble en dichos objetos. Alentó la construcción del Hubble, incluido el trabajo en el Espectrógrafo de objetos débiles, que pasó siete años observando en el espacio.

Como muchas otras astrónomas que realizaron investigaciones en el siglo XX, Burbidge tuvo que abrirse paso. En un momento, obtuvo acceso a una instalación de observación de primer nivel al pretender ser una asistente de su esposo, que también era astrónomo y que colaboró ​​en su trabajo de química estelar.

Más adelante en su carrera, rechazó un premio destacado para mujeres en astronomía y escribió:

“Ya es hora de que se elimine la discriminación a favor y en contra de las mujeres en la vida profesional”.

Nacida en 1919, Burbidge creció en el Reino Unido, se enamoró del cielo nocturno cuando era niña y trabajó en el laboratorio de química de su padre.

Cuando ella vio un galaxia espiral por primera vez, según la astrofísica Andreea Font de la Universidad John Moores de Liverpool que conmemora el centenario de Burbidge en escribió:

“Sentí que era casi pecaminoso disfrutar tanto de la astronomía, ahora que era mi trabajo y la fuente de mi sustento”.

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