<pre>La prueba de orina puede predecir cuánto crecerá un bebé en seis meses

Margaret Kosek de la Universidad de Virginia y sus colegas han desarrollado un modelo predictivo que puede pronosticar el crecimiento infantil basado en la presencia de varios biomarcadores. Creen que esto podría usarse para mejorar las intervenciones para niños en países en desarrollo que están desnutridos crónicamente.

Durante dos años, los investigadores tomaron orina a intervalos regulares de 779 bebés en Bangladesh, Perú y Tanzania que tenían entre 3 meses y 2 años. También midieron la longitud del cuerpo de los niños cada mes desde el nacimiento.

Un subgrupo de estos niños, que se encontraban aproximadamente en el 9% superior para el crecimiento lineal, se utilizaron como un grupo de referencia saludable. Estos eran bebés que estaban creciendo bien a pesar de la adversidad, dice Kosek, aunque su altura y crecimiento a menudo estaban por debajo de la mediana para niños bien alimentados en otros países.

El equipo midió ocho compuestos diferentes excretados en la orina y encontró diferencias significativas en los niveles de ciertos metabolitos entre los cultivadores sanos y los otros niños. Los niños con un crecimiento restringido se retrasaron en la madurez metabólica en relación con sus compañeros más saludables, y esto fue evidente ya a los 3 meses de edad.

Los metabolitos que más pronosticaron el crecimiento fueron los asociados con el ciclo del ácido cítrico, también conocido como el ciclo de Krebs, una serie de reacciones químicas que nuestras células usan para generar energía. Otro fue la betaína, que está asociada con el metabolismo de triptófano, un aminoácido esencial.

La investigación sugiere que los niños en los países involucrados en el estudio podrían estar más privados de proteínas de lo que se pensaba anteriormente.

“Hemos medido su ingesta de proteínas y la mayoría de ellos obtienen lo que creemos que son ingestas de proteínas adecuadas”

Dice Kosek.

Pero las firmas metabólicas que encontraron sugieren que los niños en estas regiones, que están expuestos a enfermedades infecciosas con mayor frecuencia, pueden tener mayores requerimientos nutricionales.

La crónica desnutrición en niños ha sido un problema de salud global durante los últimos 30 años, y esta herramienta podría ayudar a los profesionales de la salud a identificar a los niños que comienzan a retrasarse en su crecimiento e intervenir temprano, dice.

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Referencia del diario: Avances científicos, DOI: 10.1126 / sciadv.aay5969

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