<pre>Los astrónomos acaban de revelar la imagen más cercana de un jet disparando desde un agujero negro

El año pasado, una colaboración global de científicos hizo historia al presentar el primera imagen directa de un agujero negro. Ahora tenemos la imagen del Jet más violento arrojado por un agujero negro.

El Agujero Negro se encuentra en el corazón de un quásar a 5 mil millones de años luz de distancia de la Tierra, el extremadamente luminoso 3C 279. Los cuásares se encuentran entre los objetos cósmicos más brillantes que conocemos: Se tratarían de galaxias con colosales agujeros negros que arrojan una radiación intensa a medida que el gas en su disco de acreción cae hacia el horizonte de eventos.

Sabemos que cuando la materia cae hacia la nada de un agujero negro supermasivo, una parte de este material se acelera casi a la velocidad de la luz. Como resultado, el agujero negro lanza Jets relativistas de las partículas que viajan más rápido en el universo conocido.

Uno de estos chorros explosivos se ha rastreado hasta el disco de acreción del agujero negro en 3C 279 y aunque puede parecer algo borroso para nosotros, hay una gran cantidad de información en los datos.

Por un lado, el equipo ha descubierto una pequeña sorpresa, y es que aunque se supone que el Jet debería ser recto, los datos realmente revelan lo que parece ser una curva en su base, junto con una estructura alargada que es perpendicular a la dirección del Jet.

“Esta morfología puede interpretarse como una base de chorro amplia resuelta o un chorro espacialmente doblado”

Dijo el equipo en su artículo

Y, debido a que las observaciones ocurrieron en varios días, los investigadores también pudieron discernir cambios finos que bien podrían ser la rotación del disco de acreción y la trituración del material a medida que cae en el agujero negro

Figura clave jet relativista eht 3C quasar(J.Y. Kim (MPIfR) / Boston University Blazar Program (VLBA y GMVA) / EHT Collaboration)

3C 279 es una de las fuentes más brillantes de rayos gamma que hemos observado. Con suerte, también es un blazar, lo que significa que su chorro maravillosamente prominente y altamente variable se dirige hacia el observador, es decir, nosotros.

El equipo recopiló datos de ocho estaciones en seis sitios geográficos. Esos datos tuvieron que ser transportados cuidadosamente a las supercomputadoras en el Instituto Max Planck de Radioastronomía (MPIfR) y MIT para un análisis exhaustivo.

“Para 3C 279, la combinación de la resolución transformadora del EHT y las nuevas herramientas computacionales para interpretar sus datos han resultado reveladoras. Lo que era un solo ‘núcleo’ de radio ahora se resuelve en dos complejos independientes. Y se mueven, incluso en escalas tan pequeñas como meses luz, ¡el avión en el 3C 279 se dirige hacia nosotros a más del 99.5 por ciento de la velocidad de la luz!”

Astrofísico Avery Broderick del Perimeter Institute en Canadá.

Estos son hallazgos extraordinarios para el estudio de un agujero negro

Después de haber dependido de simulaciones y observaciones de baja resolución durante tanto tiempo, todavía hay muchas cosas que no entendemos sobre cómo funcionan estos objetos enigmáticos y qué alimenta realmente los Jets que podemos ver.

“Más detalles de las propiedades de la fuente, como la configuración del campo magnético y el balance detallado de la energía del chorro, estarán sujetos a estudios de seguimiento”

Señalaron los autores en su artículo.

“El año pasado pudimos presentar la primera imagen de la sombra de un agujero negro. Ahora vemos cambios inesperados en la forma del avión en 3C 279, y aún no hemos terminado. Como dijimos el año pasado: esto es solo el comienzo”

Anton Zensus, director de MPIfR y presidente de la junta de colaboración de EHT.

Los resultados han sido publicados en Astronomía y astrofísica.

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