<pre>Viaja por un pozo hasta el lago Whillans de la Antártida [Video]

¿Alguna vez te has preguntado cómo son los lagos subglaciales de la Antártida? Yo tengo.

En este video, un equipo de científicos estadounidenses dirigido por el Dr. John Priscu de la Universidad Estatal de Montana e incluido el Dr. Trista Vick-Majors, autor principal de un nuevo estudio sobre Subglacial Lake Whillans, echó un vistazo al subglacial Lake Mercer.

Un vistazo al lago subglacial Mercer – SALSA Science Team de SALSA Antártica en Vimeo.

Hace mucho tiempo, la Antártida era verde. Cubierto por bosques llenos de dinosaurios, era francamente vivaz. Una razón Robert Scott pereció durante su intento del Polo Sur fue que seguía arrastrando fósiles extremadamente pesados ​​de esta vida, el primero encontrado, de vuelta a su nave. Roald Amundsen solo quería llegar al poste y volver.

Por supuesto, gracias a la deriva continental y al cambio climático, la Antártida ahora está enterrada bajo una milla más o menos de hielo. Pero el terreno a continuación no es sólido en todas partes. En lugar, más de 400 lagos salpican el continente, entrelazados por ríos y arroyos que drenan hacia el Océano Austral. Estos lagos solo se descubrieron en la década de 1970 y se perforaron por primera vez en 2012, aunque se sospechaba de su existencia desde fines del siglo XIX, cuando el científico ruso Peter Kropotkin planteó la posibilidad.

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Crédito: NASA Earth Observatory; Mapa de la NASA por Robert Simmon, basado en datos del Proyecto de Cartografía Antártica Radarsat, Ted Scambos, Chris Shuman y Martin J. Siegert

Siempre me he preguntado acerca de estos lagos. ¿Qué hay en ellos? ¿Qué es lo que parecen? ¿Hay gusanos atrofiados y peces ciegos squibby? Parientes de Nessie? Anillos malévolos? Un Starbucks?

Lago whillans en West Antrarctica es uno de esos lugares desolados. Aunque el lago tiene un tamaño de 20 millas cuadradas y toma 24 horas atravesar media milla de hielo con un taladro de agua caliente para llegar allí, tiene solo siete pies de profundidad, como viste en el video.

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Crédito: Phil McLeod Michigan Tech

Resulta que lo que hay allí abajo es principalmente agua, rocas, sedimentos y microbios, definitivamente no es tan extrañamente excitante como una niña podría esperar. Aún así, no es estéril. Las cosas esponjosas que caen como nieve en el agua son sedimentos agitados por la cámara, incluidos algunos de esos microbios: bacterias y arqueas – y el desperdicio que generan en el proceso de hacer lo suyo.

Muchos de los diversos tipos de bacterias y arqueas que habitan el lago son autosuficientes. Producen alimentos para ellos mismos utilizando el poder en hierro, azufre y nitrógeno reducidos compuestos encontrado en el lago, al igual que las plantas y las algas en la superficie de la Tierra producen alimentos utilizando la energía del sol.

Aunque resistente, la vida crece lentamente allí abajo: el el tiempo de duplicación estimado para estos microbios es de 196 dias. En el laboratorio, E. coli Se divide cada 20 minutos. Esa tasa de crecimiento inferida es al menos 10 veces menor que la observada en lagos de la superficie antártica o en desiertos de nutrientes en el océano.

Utilizando los datos recopilados durante la expedición representada en el video, los científicos calcularon que los microbios de Whillans producen tanta materia orgánica a partir de estas fuentes de energía química que contribuir con una cantidad significativa de nutrientes al oscuro y cubierto de hielo del Océano Austral en la salida de los lagos – 5.400% más que la demanda dentro del embalse de Siple Coast en el que drena. La efluencia combinada de más de 400 lagos antárticos sin duda ejerce una influencia significativa en la química y la biología del Océano Austral. De hecho, sería sorprendente si la fontanería de una capa de hielo del tamaño de un continente no lo hiciera.

Referencias

Vick-Majors, Trista J., Alexander B. Michaud, Mark L. Skidmore, Clara Turetta, Carlo Barbante, Brent C. Christner, John E. Dore et al. “Conectividad biogeoquímica entre los ecosistemas de agua dulce debajo de la capa de hielo antártico occidental y el medio marino submarino.Ciclos biogeoquímicos globales 34, no. 3 (2020): no-no.

Achberger, Amanda M., Brent C. Christner, Alexander B. Michaud, John C. Priscu, Mark L. Skidmore, Trista J. Vick-Majors, W. Adkins et al. “Estructura de la comunidad microbiana del lago subglacial Whillans, Antártida occidental“. Fronteras en microbiología 7 (2016): 1457.

Vick-Majors, Trista J., Andrew C. Mitchell, Amanda M. Achberger, Brent C. Christner, John E. Dore, Alexander B. Michaud, Jill A. Mikucki, Alicia M. Purcell, Mark L. Skidmore y John C. Priscu. “Ecología fisiológica de microorganismos en el lago Whillans subglacial.“. Fronteras en microbiología 7 (2016): 1705.

Fuente

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