La explotación de la vida salvaje está causando directamente la propagación virus a los humanos

El impacto humano en la vida salvaje y las poblaciones animales en todo el mundo es un contribuyente directo a la propagación de la enfermedad zoonótica, según indica un nuevo estudio.

La investigación ha encontrado que nuestra explotación continua del mundo natural, a través de la caza, el comercio, la degradación del hábitat y la urbanización, ha cambiado las poblaciones de mamíferos y ha provocado un aumento de enfermedades infecciosas de los animales que pueden extenderse a los humanos.

Se trata de proximidad, y a medida que la sociedad humana continúa invadiendo el mundo natural, un mayor contacto con la vida silvestre inevitablemente ha aumentado el riesgo de propagación de virus.

“A medida que disminuye el hábitat natural, la vida silvestre entra en contacto más cercano con las personas. La vida silvestre también cambia su distribución para acomodar las actividades antropogénicas y la modificación del paisaje natural. Esto aceleró la aparición de enfermedades de la vida silvestre y nos puso en riesgo de pandemias”.

Epidemióloga Christine Johnson de la Universidad de California Davis.

Una realidad que el mundo ahora entiende muy bien sobre la vida salvaje

En el siglo pasado, las enfermedades infecciosas de la vida silvestre se han acelerado, y los nuevos resultados sugieren que los mamíferos más abundantes son una gran parte del problema.

Al comparar los datos publicados hasta 2013 sobre mamíferos salvajes y domesticados con virus que pueden transmitirse a los humanos, llamados virus zoonóticos, los autores muestran qué interacciones nos ponen en mayor riesgo.

Al final, había tres grupos de animales que tenían el mayor riesgo de contagio de virus. Como era de esperar, los animales domesticados, como el ganado, compartieron el mayor número de virus con sus dueños humanos, ocho veces más que sus contrapartes salvajes.

De estas criaturas salvajes, las que parecían compartir la mayoría de los virus con los humanos fueron aquellas que aumentaron en abundancia y se adaptaron a ambientes dominados por humanos: animales como murciélagos, roedores y primates.

Dicho esto, incluso las especies que luchan amenazadas por la pérdida de hábitat o la sobreexplotación se prevé que alberguen el doble de virus zoonóticos en comparación con los que disminuyeron por otras razones. En resumen, cuando los humanos están cerca, parece haber un mayor riesgo de propagación del virus. Y, con toda probabilidad, hemos estado subestimando el verdadero peligro de que esto suceda.

“Si bien arrojamos luz sobre los patrones de los virus zoonóticos que se han informado hasta el momento de este estudio, sospechamos que la propagación de patógenos a menudo pasa desapercibida, con solo una proporción de eventos de propagación expandiéndose en brotes en personas que posteriormente son detectables”.

Los autores del estudio.

A partir de 2019, una cuarta parte de las especies de mamíferos no domesticados del mundo está amenazada, de acuerdo con la Lista Roja de ICUN. Si bien la urbanización y la actividad humana ciertamente han disminuido la diversidad de animales en la Tierra, algunas especies se han vuelto enormemente abundantes, y estas suelen ser las que se adaptan bien al comportamiento humano, como los ratones.

“Necesitamos estar realmente atentos a cómo interactuamos con la vida silvestre y las actividades que unen a los humanos y la vida silvestre. Obviamente no queremos pandemias de esta escala. Necesitamos encontrar formas de coexistir de manera segura con la vida silvestre, ya que no tienen escasez de virus para darnos”.

Dice Johnson

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El estudio fue publicado en Actas de la Royal Society B: Ciencias biológicas.

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