<pre>Los astrónomos descubren el agujero negro más cercano a la Tierra. Y puedes 'verlo'.

Un agujero negro recién descubierto puede ser el agujero negro más cercano a Tierra, y puedes ver su hogar cósmico en el cielo nocturno sin un telescopio. Este agujero negro está situado a nada más que 1.000 años luz de la Tierra en la constelación sur de Telescopium, pertenece a un sistema con dos estrellas compañeras que son lo suficientemente brillantes como para observar a simple vista.

Pero no podrás ver el agujero negro en sí; el objeto masivo tiene una fuerza gravitacional tan fuerte que nada, ni siquiera la luz, puede escapar de él.

Los astrónomos descubrieron este agujero negro mientras estudiaban lo que pensaban que era solo un sistema binario de estrellas, o dos estrellas que orbitan un centro de masa común.

Mientras usaban el telescopio MPG / ESO de 2.2 metros en el Observatorio La Silla en Chile para observar el binario, conocido como HR 6819, como parte de un estudio más amplio sobre sistemas de doble estrella.

Cuando analizaron sus observaciones, los investigadores se sorprendieron al saber que un tercer objeto se escondía en el sistema: un agujero negro.

Esta vista de campo amplio muestra la región del cielo, en la constelación de Telescopium, donde se puede encontrar HR 6819.
Esta vista de campo amplio muestra la región del cielo, en la constelación de Telescopium, donde se encuentra HR 6819. (Crédito de la imagen: ESO / Digitized Sky Survey 2 / Davide De Martin)

Aunque los astrónomos no pudieron observar directamente el agujero negro, pudieron inferir su presencia en función de sus interacciones gravitacionales con los otros dos objetos en el sistema. Al observar el sistema durante varios meses, pudieron mapear las órbitas de las estrellas y descubrir que otro objeto masivo e invisible debe estar actuando en el sistema.

Las observaciones también mostraron que una de las dos estrellas orbita alrededor del objeto invisible cada 40 días, mientras que la otra estrella se cuelga sola a una distancia mucho mayor del agujero negro.

La impresión de este artista muestra las órbitas de los objetos en el sistema triple HR 6819, que consiste en un par de estrellas binarias en el que una estrella (órbita en azul) orbita un agujero negro (órbita en rojo), así como otra estrella con una estrella más ancha órbita (también en azul).
La impresión de este artista muestra las órbitas de los objetos en el sistema triple HR 6819, que consiste en un par de estrellas binarias en el que una estrella (órbita en azul) orbita un agujero negro (órbita en rojo), así como otra estrella con una estrella más ancha órbita (también en azul). (Crédito de la imagen: L. Calçada / ESO)

Calcularon que el objeto es un agujero negro de masa estelar, un agujero negro que se forma por el colapso de una estrella moribunda, que es aproximadamente cuatro veces el masa del sol.

“Un objeto invisible con una masa al menos cuatro veces mayor que la del sol solo puede ser un agujero negro. Este sistema contiene el agujero negro más cercano a la Tierra que conocemos”

Dijo Thomas Rivinius, científico del Observatorio Europeo Austral que dirigió el nuevo estudio.

El agujero negro en HR 6819 es uno de los primeros agujeros negros de masa estelar encontrados en nuestra galaxia que no liberar rayos X brillantes mientras interactúa violentamente con sus estrellas compañeras, y el descubrimiento podría ayudar a los investigadores a encontrar otros agujeros negros “silenciosos” similares en el Vía láctea, según el comunicado.

“Debe haber cientos de millones de agujeros negros por ahí, pero sabemos de muy pocos. Saber qué buscar debería ponernos en una mejor posición para encontrarlos”.

Dijo Rivinius.

Cómo ver el Agujero Negro HR 6819

Si bien es posible que no pueda encontrar el agujero negro mientras observa las estrellas desde su patio trasero, los observadores del cielo en el hemisferio sur pueden ver las estrellas en el sistema HR 6819 en el cielo nocturno sin la ayuda de binoculares o un telescopio.

“Nos sorprendió totalmente cuando nos dimos cuenta de que este es el primer sistema estelar con un agujero negro que se puede ver a simple vista”

Dijo Petr Hadrava, científico emérito de la Academia de Ciencias de la República Checa en Praga y coautor
El sistema triple HR 6819, que consta de dos estrellas y un agujero negro, se encuentra en la constelación moderna de Telescopium, que es visible desde el hemisferio sur. Las estrellas de quinta magnitud son lo suficientemente brillantes como para ver sin binoculares o un telescopio bajo un cielo claro y oscuro.
El sistema triple HR 6819, que consta de dos estrellas y un agujero negro, se encuentra en la constelación moderna de Telescopium, que es visible desde el hemisferio sur. Las estrellas de quinta magnitud son lo suficientemente brillantes como para ver sin binoculares o un telescopio bajo un cielo claro y oscuro. (Credito de imagen: SkySafari)

El dúo aparece como una sola estrella de quinta magnitud en la constelación moderna de Telescopium, cerca de la frontera con la constelación de Pavo, el pavo real.

Sobre la escala de magnitud, en los que números más pequeños denotan objetos más brillantes, los objetos más débiles visibles para el ojo humano son de magnitud 6.5.

Actualmente brilla en magnitud 5.4 – solo un poco más brillante que Urano, el planeta más oscuro visible: HR 6819 es apenas lo suficientemente brillante para nuestros globos oculares.

2 COMENTARIOS

  1. Un poco exagerado decir que se puede ver a simple vista un agujero negro.
    Aun así la noticia tiene mucha importancia en si misma.
    En los últimos años los descubrimientos de agujeros negros no dejan de crecer, lo que nos depara un interesante reto para la ciencia.

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