<pre>Las ondas sísmicas revelan estructuras gigantes debajo de la superficie de la Tierra

Los datos de las ondas sísmicas han revelado estructuras gigantes a 2900 kilómetros debajo de la superficie de la Tierra, en el límite entre el núcleo fundido y el sólido manto. Analizando datos de cientos de terremotos importantes, Doyeon Kim de la Universidad de Maryland en los EE. UU. Y sus colegas han encontrado una nueva estructura debajo de las islas volcánicas Marquesas en el Pacífico Sur. La estructura, conocida como zona de velocidad ultrabaja (ULV), tiene aproximadamente 1000 kilómetros de diámetro y 25 kilómetros de espesor, dice Kim.

Estas estructuras se llaman zonas ULV porque las ondas sísmicas pasan a través de ellos a velocidades más lentas, pero de lo que están hechos sigue siendo un misterio. Pueden ser químicamente distintos del núcleo de aleación de hierro y níquel de la Tierra y el manto de roca de silicato, o pueden tener diferentes propiedades térmicas.

Los investigadores descubrieron la estructura mientras analizaban 7000 registros de actividad sísmica de temblores eso ocurrió alrededor de la cuenca del Océano Pacífico entre 1990 y 2018. Todos los terremotos tuvieron una magnitud de 6.5 o más, y todos fueron más profundos que 200 kilómetros debajo de la superficie de la Tierra.

El equipo observó los ecos generados por un tipo específico de onda sísmica

Conocida como ondas de corte, a medida que viajaban a lo largo del límite entre el núcleo y el manto. Los ecos de onda cortante de un solo sismograma son difíciles de distinguir del ruido aleatorio, por lo que los investigadores utilizaron un algoritmo de aprendizaje automático diseñado originalmente para identificar tendencias en grandes conjuntos de datos de astronomía.

El análisis simultáneo de miles de ondas de corte reveló una enorme estructura debajo de las Islas Marquesas.

El equipo también descubrió que una zona ULV descubierta previamente debajo de las islas hawaianas es mucho más grande de lo que se pensaba.

Estudiar el manto es importante, dice Kim, porque puede arrojar luz sobre cómo las estructuras de la Tierra se han desarrollado y cambiado con el tiempo.

“El manto de la Tierra es donde está ocurriendo la convección, y en realidad es el mecanismo impulsor del volcanismo de puntos calientes, así como la tectónica de placas”

Dice Kim

La identificación de zonas ULV puede ayudarnos a comprender mejor si algunos volcanes tienen orígenes muy por debajo de la superficie de la Tierra y la composición del manto inferior de la Tierra.

Referencia del diario: Ciencias, DOI: 10.1126 / science.aba8972

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