<pre>El premio Nobel Tasuku Honjo demandará a una empresa farmacéutica japonesa por 22 mil millones de yenes | Ciencias

En otro caso de alto perfil de un científico japonés que lucha por una parte de las ganancias generadas por un descubrimiento clave, el premio Nobel Tasuku Honjo anunció el viernes pasado que planea demandar a Ono Pharmaceutical, con sede en Japón, por 22 mil millones de yenes en una disputa de patentes.

El inmunólogo de la Universidad de Kyoto, de 78 años, compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2018 con James Allison, del MD Anderson Cancer Center de la Universidad de Texas, “por su descubrimiento de la terapia contra el cáncer mediante la inhibición de la regulación inmunitaria negativa. ” Ambos descubrieron formas de eliminar los frenos en el sistema inmune que evitan que ataque las células tumorales, aunque identificaron diferentes mecanismos. El descubrimiento de Honjo se centró en una molécula expresada en células T moribundas, a la que llamó muerte programada 1, o PD-1. Más tarde, él y otros descubrieron que la molécula podría ser aprovechado para terapias contra el cáncer.

En los años posteriores al descubrimiento, los grupos competidores han desarrollado medicamentos relacionados con PD-1 para tratar el cáncer. Ono es copropietario de patentes clave con Honjo. La compañía japonesa trabajó junto con Bristol Myers Squibb para desarrollar Opdivo, que fue aprobado tanto en Japón como en los Estados Unidos para tratar el melanoma metastásico en 2014. Ese mismo año, Merck obtuvo la aprobación de Keytruda, un medicamento contra el cáncer que también se dirige a los receptores PD-1 .

Ono y Bristol Myers Squibb demandaron a Merck por infracción de patente. Honjo viajó a los Estados Unidos para comparecer como testigo experto en la corte y brindó otro apoyo para la demanda. En 2017, Merck acordó pagar $ 625 millones en regalías de patentes, así como una parte de los ingresos por ventas de Keytruda entre 2017 y 2026, a Ono y sus socios.

Honjo dice que sus esfuerzos relacionados con el caso no fueron anticipados en su acuerdo de compensación original con Ono, por lo que dice que la compañía le prometió el 40% de cualquier acuerdo. Honjo dice que no ha recibido su parte del pago. Después de 3 años de negociaciones infructuosas con la compañía, decidió llevar el asunto a los tribunales.

Un funcionario de relaciones públicas de Ono dice que la compañía no tiene comentarios sobre la denuncia de Honjo.

El escenario para esta disputa se estableció a principios de la década de 2000 cuando Honjo quería patentar su descubrimiento PD-1 para su uso en el tratamiento del cáncer. En ese momento, las universidades japonesas, incluida Kyoto, “no tenían ninguna capacidad de gestión o el conocimiento para solicitar patentes; ni siquiera tenían dinero para apoyar las aplicaciones “, dice. Entonces se volvió hacia Ono.

“No hicieron nada científicamente, (pero) me ayudaron a solicitar una patente”

Dice Honjo.

Desde entonces, las universidades de Japón se han vuelto más sofisticadas en el manejo de la propiedad intelectual, aunque su experiencia no coincide con la acumulada por las universidades estadounidenses, dice. Y las corporaciones en Japón todavía se están aprovechando de la situación, afirma. “Creemos que esta demanda no es solo para mi propio caso, sino también para apoyar a muchos otros científicos en la academia”, dice Honjo. Se ha comprometido a donar su parte de cualquier acuerdo a la Universidad de Kyoto para un fondo para apoyar a los investigadores jóvenes.

Esta no es la primera vez que un premio Nobel japonés se ve envuelto en un litigio por compensación por su trabajo premiado. A principios de la década de 2000, el científico de materiales Shuji Nakamura llevó a su antiguo empleador, Nichia Corporation, a los tribunales alegando que no había sido compensado adecuadamente por desarrollar un diodo emisor de luz (LED) azul. En ese momento, las leyes de patentes de Japón permitían a los empleados nombrados como inventores ceder derechos a sus empleadores para obtener una compensación razonable sin proporcionar ninguna orientación sobre el significado de razonable. En 2004, un tribunal japonés señaló que Nichia había obtenido más de $ 1.1 mil millones en ganancias del LED azul y le otorgó a Nakamura un impresionantes $ 180 millones. Nichia apeló y en 2005 Nakamura aceptó un pago de $ 9 millones para resolver el asunto. Para entonces, se había mudado a la Universidad de California, Santa Bárbara. Compartió el Premio Nobel de Física 2014 “por la invención de diodos emisores de luz azul eficientes” con otros dos científicos japoneses.

“El desafío de Nakamura resultó en una gran mejora (para el estado) de los científicos empleados por las empresas, pero eso no afectó el equilibrio entre la industria y la academia”

Dice Honjo.

Aunque Honjo y Ono ahora son oponentes en el nuevo caso, están aliados con Bristol Myers Squibb en otra batalla en curso por las patentes relacionadas con PD-1. En mayo de 2019, un tribunal de los Estados Unidos dictaminó que seis patentes estadounidenses que cubren los tratamientos contra el cáncer basados ​​en PD-1 originalmente otorgados a Honjo y Ono deberían revisarse para incluir a dos investigadores, Gordon Freeman y Clive Wood, en el Instituto del Cáncer Dana-Farber. El tribunal determinó que los tres científicos colaboraron ampliamente y son inventores conjuntos de las seis patentes. Honjo y sus socios han apelado el fallo.

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