<pre>Así es como las serpientes voladoras permanecen en el aire

Ciertas especies de serpientes de árboles pueden deslizarse por el aire, ondulando sus cuerpos a medida que se elevan de árbol en árbol. Ese movimiento no es un intento de replicar cómo los reptiles se deslizan por la tierra o nadan en el agua. Las contorsiones son esencial para un deslizamiento estable, el ingeniero mecánico Isaac Yeaton y sus colegas informan el 29 de junio en Física de la naturaleza.

“Han desarrollado esta capacidad de deslizarse, y es bastante espectacular”, dice Yeaton, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins en Laurel, Maryland.Chrysopelea paradisi) arrojarse desde ramas, distancias de salto de 10 metros o más (SN: 8/7/02) Para grabar los giros y vueltas de las serpientes, Yeaton, luego en Virginia Tech en Blacksburg, y sus colegas colocaron cinta reflectante en las espaldas de las serpientes y usaron cámaras de alta velocidad para capturar el movimiento.

Los físicos habían descubierto previamente que las serpientes de los árboles aplanan sus cuerpos a medida que saltan, ascensor generador (SN: 29/1/14) El nuevo experimento revela que las serpientes también ejercen una combinación compleja de movimientos a medida que se disparan. Las serpientes deslizantes ondulan sus cuerpos de lado a lado y de arriba a abajo, encontraron los investigadores, y mueven sus colas por encima y por debajo del nivel de sus cabezas.

Los científicos capturaron el movimiento ondulante de las serpientes del árbol del paraíso mientras se deslizan por el cielo. Una simulación por computadora basada en video de alta velocidad muestra que la ondulación es necesaria para un vuelo estable.

Una vez que los investigadores mapearon las acrobacias de las serpientes, crearon una simulación por computadora de serpientes deslizantes. En la simulación, las serpientes que ondularon volaron de manera similar a las serpientes de la vida real. Pero aquellos que no se retorcieron fallaron espectacularmente, girando hacia un lado o cayendo cabeza sobre cola, en lugar de mantener un deslizamiento elegante y estable.

Si se limita a un solo plano en lugar de retorcerse en tres dimensiones, las serpientes caerían. Entonces las serpientes en un avión no volarán.

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