<pre>Antigua mina de 12,000 años descubierta en cuevas submarinas en la costa mexicana

Las cuevas submarinas a lo largo de México Península de Yucatán contener dentro de ellos un extenso laberinto de reliquias arqueológicas quizás a diferencia de cualquier otro lugar de la Tierra.

Conservados en una vasta red de cavernas inundadas, estas inundadas cenotes celebrar una tesoro de secretos mayas – pero como muestra un nuevo descubrimiento, también puedes encontrar artefactos antiguos que se remontan a episodios mucho más distantes de la prehistoria.

en un nuevo estudio, los investigadores informan sobre el hallazgo de lo que podría ser la mina más antigua conocida en las Américas (junto otras reclamaciones al título), descubriendo los restos de una mina subterránea de ocre que data de hace 12,000 años.

“Las cuevas submarinas son como una cápsula del tiempo” dice El experto buzo y micropaleontólogo Ed Reinhardt de la Universidad McMaster en Canadá.

“Existe una clara evidencia de minería ocre que habría tenido lugar hace miles de años”.

010 ocre mina 3(Sam Meacham / CINDAQ. A.C. SAS-INAH)

En inmersiones durante 2017, Reinhardt y otros investigadores exploraron cuevas a lo largo de la costa este de Quintana Roo. Se sabe desde hace tiempo que las cuevas de esta región contienen los restos óseos de los pueblos antiguos que habitaban las cavernas hace miles de años, cuando los niveles más bajos del mar significaban que las cuevas estaban secas y accesibles.

En cuanto a por qué los individuos antiguos entrarían en estos profundos y peligrosos pasajes laberínticos no ha quedado claro, pero ahora parece que tenemos una explicación.

“El paisaje de la cueva ha sido notablemente alterado, lo que nos lleva a creer que los humanos prehistóricos extrajeron toneladas de ocre de él, tal vez teniendo que encender fogatas para iluminar el espacio”. dice buzo y arqueólogo Fred Devos del Centro de Investigación del Sistema Acuífero Quintana Roo (CINDAQ) en México.

Dentro de las cuevas, el equipo encontró una variedad de evidencia de actividades mineras prehistóricas, incluyendo herramientas de excavación, camas de extracción de ocre, marcadores de navegación y chimeneas antiguas.

Los investigadores sugieren que la evidencia minera en tres sistemas de cuevas sumergidas abarca aproximadamente 2,000 años de operación, desde hace 12,000 hasta 10,000 años.

Los sitios, llamados La Mina, Camilo Mina y Monkey Dust, pueden ser los ejemplos más antiguos conocidos de minería ocre en las Américas, pero el equipo cree que la exploración de cuevas y la minería ocre en la región pueden remontarse aún más, según otra evidencia esquelética. datada hace 12.800 años.

Por alguna razón, los mineros en este sitio detuvieron su extracción de ocre hace unos 10.000 años. En cuanto a por qué, los investigadores no están seguros, ya que la cueva aún habría sido accesible en ese momento. Es posible, dicen, que los mineros se mudaron a otros depósitos en otras cuevas, y con 2,000 kilómetros de sistemas de cuevas conocidos para explorar en la región, podríamos encontrar más evidencia de esta antigua minería en el futuro.

Lo que es seguro es que debe haber tenido una valentía inimaginable para explorar cientos de metros en estas cuevas irregulares, con solo una antorcha encendida para iluminar un camino en la oscuridad enterrada.

010 ocre mina 3(Sam Meacham / CINDAQ. A.C. SAS-INAH)

El hecho de que se aventuraran en la oscuridad de esta manera en tales condiciones nos dice algo acerca de cuán importante debe haber sido el pigmento ocre en los antiguos rituales y costumbres paleoindios, que estaban dispuestos a arriesgar sus vidas por su premio.

“Imagina una luz parpadeante, en medio de la oscuridad profunda” dice James Chatters, miembro del equipo de la Paleoscience Aplicada en el estado de Washington, “que al mismo tiempo ilumina las manos manchadas de rojo de los mineros mientras golpean el suelo con martillos hechos de estalagmitas, mientras ilumina el camino para aquellos que llevan el ocre a través de los túneles hasta que lleguen a la luz del sol y al suelo del bosque “.

Los hallazgos se informan en Avances científicos.

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