<pre>China está enviando su primer rover a Marte con la misión Tianwen-1

Por Leah Crane

Imagen predeterminada del nuevo científico

Representación artística del primer vehículo de aterrizaje y rover en Marte de China

CNSA

El destino más popular de este año es Marte. El 23 de julio, China lanzará la misión Tianwen-1 al Planeta Rojo, una de las tres misiones a Marte que se lanzará este año.

Esta es la segunda misión interplanetaria de China, pero la primera que la nación ha lanzado por su cuenta. El otro, llamado Phobos-Grunt, fue una colaboración con Rusia que no logró salir de la órbita de la Tierra después de su lanzamiento en 2011.

Esta nueva misión, llamada Tianwen-1, que se traduce como “preguntas al cielo”, consiste en un orbitador, un módulo de aterrizaje y un vehículo explorador. “Es muy ambicioso porque es una misión de cuatro partes: está el lanzamiento, la puesta en órbita, el aterrizaje y el rover, y cada paso tiene que ir bien”, dice la consultora espacial Laura Forczyk.

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Y todos esos pasos deben ir bien en el primer intento, una hazaña que ningún otro programa espacial ha logrado en una misión a Marte debido a la notoria dificultad de aterrizar allí. “Nunca se han implementado misiones planetarias de esta manera”, escribieron varios de los científicos de la misión en un artículo en Astronomía de la naturaleza. “Si tiene éxito, significaría un gran avance técnico”.

Si todo va bien, Tianwen-1 llegará a Marte en febrero de 2021 y el módulo de aterrizaje y el rover aterrizarán dos o tres meses después. Tomarán fotos desde la superficie, así como también medirán la composición del suelo, haciendo observaciones de radar de la estructura subterránea del planeta y observando el campo magnético de Marte.

Debido al duro ambiente en Marte, se espera que el rover dure unos 90 días marcianos en la superficie. Pesa alrededor de 240 kilogramos, aproximadamente del mismo tamaño que el rover Yutu-2 de China, que actualmente vaga por el otro lado de la luna. “La misión china al otro lado de la luna y ha tenido un gran éxito, por lo que ahora están aprovechando ese éxito”, dice Forczyk.

El orbitador, que transmitirá datos desde el módulo de aterrizaje y el rover a los científicos de la Tierra, también lleva su propio conjunto de instrumentos científicos. Tiene dos cámaras y un espectrómetro, que utilizará para crear un mapa de la composición mineral de la superficie de Marte, así como un radar y detectores para examinar partículas en la atmósfera marciana. También buscará depósitos de hielo de agua que podrían ser útiles para futuros exploradores.

Tianwen-1 no estará solo en la órbita de Marte. los Emiratos Árabes Unidos recién lanzados su primera misión a Marte, y Rover de perseverancia de la NASA también se lanzará el 30 de julio. Todas estas misiones se están lanzando a la vez porque Marte está más cerca de la Tierra en este momento, un evento que ocurre una vez cada dos años. Llegarán a Marte aproximadamente al mismo tiempo y deberían ayudarnos a comprender más sobre cómo es Marte ahora y es historia.

“Cuanto más sepamos cómo es realmente Marte y cómo podemos operar allí robóticamente, esas lecciones se pueden aplicar a futuras misiones humanas”, dice Forczyk. La agencia espacial china ha anunciado previamente planes para enviar humanos a Marte en las próximas décadas, por lo que la información obtenida de Tianwen-1 podría ayudar a esos astronautas a sobrevivir en Marte y explorar allí.

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